3D for forbrukermarkedet

Nye brikker og programvare som optimaliserer hvordan datamaskiner prosesserer 3D-grafikk ble lansert av Intel mandag, og Pentium II-systemer basert på dette er på vei.

Basert på Intels AGP-standard (Accelerated Graphics Port) lover teknologien å gjøre høyytelses 3D-grafikk rimeligere.

Brikkesettet, 440LX vil muliggjøre datamaskiner som bruker Pentium II-prosessoren og grafikkbrikker fra produsenter som ATI med AGP 3D-egenskaper.

Et brikkesett er en gruppe brikker som gjør det mulig for prosessoren, for eksempel Pentium II, å kommunisere med resten av datamaskinsystemet. Grafikkbrikker kontrollerer på sin side bildene som brukerene ser på sine skjermer.

Ifølge CNET ser det ut til at ATI Technologies tar ledelsen når det gjelder å tilby høyytelses AGP 3D-brikker. Hewlett-Packard for eksempel, vil bruke en grafikkbrikke fra ATI og Intels brikkesett 440LX i sin Pavilion 8190 konsument-PC.

Dell Computer vil tilby nye modeller denne uken med 440LX-brikkesettet og AGP-egenskaper i sine OptiPlex og Dimension PC-modeller.

CNET forventer at Compaq, Digital og flere andre også vil annonsere støtte og produktplaner for 440LX. Disse Pentium II-systemene vil ikke komme i større antall før i september eller senere.

En rekke grafikkprodusenter, inkludert Nvidia, ATI, S3 og Cirrus Logic, har allerede annonsert sine førstegenerasjons brikker for AGP.

- AGP skaper essensielt en høyhastighets datasti mellom grafikkprosessoren og datamaskinens hovedminne, sier Dean McCarron, leder ved Mercury Research, til CNET.

I den nåværende 3D grafikkteknologien er den viktigste datastien mellom grafikkbrikken og spesialisert videominne, også kalt framebuffer. Produsentene av grafikkort er nødt til å innlemme opptil 8MB med kostbart framebuffer videominne på grafikkortene. Senere vil dette minnet kanskje måtte økes til 16MB ettersom 3D blir mer realistisk og krever høyere oppløsning. Dette ekstra minnet kan dramatisk heve prisen på PC-er med 3D-egenskaper.

Ved å implementere AGP kan PC-ene bruke rimelig hovedminne til kompleks 3D-grafikk, istedenfor å eksklusivt bruke kostbart framebuffer minne.

Ifølge Scott Tandy, markedsdirektør for avansert grafikk hos S3, gjør dette at selv gjennomsnittlige stasjonære PC-er vil kunne få avanserte 3D-egenskaper.

AGP-teknologien består av tre hoveddeler, grafikkakselleratorbrikker som stemmer overens med AGP-standarden, et AGP-overensstemmende brikkesett som Intels 440LX og programvare som får det hele til å virke.

Ifølge CNET vil Intel for programvaredelen gi ut en VXD (driver-programvare), som vil la Windows 95-baserte datamaskiner kjøre AGP.

VXD-programvaren er en foreløpig løsning og vil bli brukt inntil grunnleggende operativsystemstøtte kommer i begynnelsen av 1998 ved utgivelsen av Windows 98.

Noen grafikkbrikke-produsenter, for eksempel S3, vil vente med å støtte AGP fullt ut inntil Windows 98 gis ut. Tandy forventer at Pentium II-systemene da er blitt mer vanlige.

Tandy sier til CNET at han også tror at applikasjoner, slik som spill, som spesifikt vil utnytte AGP, ikke vil være tilgjengelige i noe særlig mengde før Windows 98 slippes.

Ifølge CNET er analytikerne enige om at teknologien vil bli mer alminnelig ved midten av 1998, etter at standarden får operativsystemstøtte, den generelle teknologien blir mer stabil og et økende antall grafikkbrikke- og -kortprodusenter utgir produkt med AGP-egenskaper.

Ifølge Nathan Brookwood, analytiker ved Dataquest, forventes det at Intels prosessorkonkurrenter, Cyrix og AMD, vil komme med AGP-kompatible brikkesett til deres prosessorer denne høsten.

Dette bør igjen bety rimeligere alternativer til Intels AGP-systemer i 1998. Intel gjør for tiden AGP kun tilgjengelig for sine Pentium II-prosessorer, og ikke for Pentium MMX-brikkene.

- Dette er en mulighet for dem, sier Brookwood til CNET.

- Hvis AGP er uanselig, er det et problem for Intel fordi det da ikke er stor grunn til å bytte over til Pentium II.

- AGP vil først dukke opp i konsumentdatamaskiner fordi det er mot dette markedet de fleste 3D-produkter er rettet, sier Michael Hara, direktør for strategisk markedsføring ved Nvidia.

Etterhvis vil teknologien også komme til bedriftsdatamaskinene ettersom 3D blir lagt inn i presentasjonsapplikasjoner og andre grafikk-krevende forretningsanvendelser.

Ifølge CNET forventes det ikke at AGP-maskinvaren i seg selv vil heve prisen på PC-ene som bruker den, særlig mye, kanskje 40 kroner eller mindre.

Til toppen