40 millioner tause personsøkere

Den fem år gamle Galaxy 4-satellitten sto natt til tirsdag for et av de verste kommunikasjonshavariene i sitt slag. Havariet fikk konsekvenser for så mange som 40 millioner amerikanere, som ikke lenger fikk sine personsøkertjenester.

Mellom 80 og 90 prosent av de mellom 40 og 45 millioner personsøkerne som finnes i USA mistet sine tjenester da satellitten Galaxy 4 plutselig endret vinkel i forhold til jorden mandag kveld norsk tid. Også backup-systemet sviktet, slik at satellitten kom i rotasjon og dermed mistet kontakt med jorden.

Det er PanAm Sat som eier satellitten som ble skutt opp i 1993. Selskapet kan sende kommandoer til satellitten, men kan ikke operere den slik at den finner tilbake til sin normale plass i geostasjonær bane, 36.000 kilometer utenfor ekvator.

Teknikere hos Hughes Space and Communications Co., som har bygd satellitten, og som forøvrig eier 81 prosent av PanAmSat, arbeider med å finne årsaken til at satellitten plutselig mistet kontrollen, og en eventuell løsning på problemet.

I tillegg til personsøkertjenester, må noen TV-stasjoner som benyttet satellitten finne nye måter å distribuere signalene på. Blant disse er CNN Airport Network og CBS.

Til toppen