AltaVista skal selges

Compaq forhandler om å selge søketjenesten AltaVista til CMGI for 15-23 milliarder kroner. Compaq har tidligere sagt de skulle børsnotere AltaVista, men nå trenger selskapet penger.

Ifølge avisen Wall Street Journal har Compaq og CMGI nesten ferdigforhandlet overdragelsen av AltaVista og vil snart offentliggjøre en avtale. AltaVista er den mest brukte internasjonale søketjenesten i Norge, blant annet gjennom et partnerskap med SOLs Kvasir-tjeneste.

Salget av AltaVista kommer overraskende - Compaq har sagt at de skulle børsnotere søkemotoren de fikk med seg som bonus da de kjøpte Digital. Hvorfor er ikke så vanskelig å forstå - tidligere i år ble Excite solgt til AtHome for svimlende 50 milliarder kroner. Stemmer ryktene, får Compaq altså bare halvparten av hva Excite-eierne fikk, til tross for at AltaVista er mer brukt enn Excite.

CMGI er for mange et ukjent investeringsselskap som eier en rekke mindre Internett-selskaper. Selskapet er mest kjent som den største eiere av søketjenesten og AltaVista-konkurrenten Lycos. Det var CMGI som satte seg på bakbena og etter hvert blokkerte salget av Lycos til USA Networks tidligere i våres.

Salget av AltaVista kommer kanskje ikke så uventet tatt Compaqs finansielle problemer i betraktning. Fungerende toppsjef og styreformann Benjamin Rosen har trolig nok å konsentrere seg om. Dessuten kunne han trenge pengene.

Til toppen