Amerikansk superdatakontrakt til Compaq

2728 Alpha-prosessorer skal drive en av verdens kraftigste superdatamaskiner. Den skal brukes av forskere innen bioteknikk, klimaforandringer og astrofysikk.

I følge CNet News har Compaq og Pittsburgh Supercomputing Center vunnet en kontrakt verdt 36 millioner dollar for å bygge en superdatamaskin med 2728 prosessorer.

The National Science Foundation valgte vinnerbudet fra fem konkurrenter, sa Bob Borchers som jobber med NSFs Computer and Information Science Engineering.

Datamaskinen, som skal bygges våren 2001, vil være tilgjengelig for akademiske forskere med studier innen felt som biofysikk, globale klimaforandringer og astrofysikk.

Systemet vil håndtere 6000 milliarder matematiske kalkulasjoner per sekund ved topphastighet, men kan opprettholde hele 1000 milliarder operasjoner per sekund ved langtidsoperasjoner. Dette gjør den til en av verdens mest kraftige superdatamaskiner.

SGI har tidligere hatt omtrent enerett på dette markedet med maskiner som Los Alamos National Laboratorys Blue Mountain superdatamaskin, men på grunn av firmaets økonomiske problemer er Compaq mer bekymret for IBMs økende interesse for markedet, sier Jesse Lipcon, visepresident i Compaqs Alpha Technology group til CNet News.

Måten systemet fungerer er ved å fungere som et slags Beowulf-cluster som kobler sammen datamaskiner i et nettverk. Hvor oppgave blir da delt inn i separate deler som blir fordelt ut til hver node. Disse oppgavene blir løst i noden, sendt tilbake og helheten blir satt sammen. Dette er samme måten som prosjekter som SETI@Home fungerer.

Den nye superdatamaskinen fra Compaq vil bestå av 682 Compaq-servere som hver har fire Alpha EV68 prosessorer på 1,1 GHz, sier Lipcon videre til CNet. Brikkene vil være et fremtidig design med kobber på ledningslaget og 0,18 mikron mellom lagene.

Hver av de 682 nodene vil kjøre Compaqs Tru64 Unix som kan dele ett enkelt filsystem. Nodene vil kommunisere med hverandre gjennom en svitsj bygget av Quadrics Supercomputer World.

Compaq er relativt unge i denne bransjen. Til nå har du vunnet kontrakter med Frankrikes atomenergikommisjon, animasjonsfirmaet Blue Sky Studios og tre laboratorier som er involvert i kartlegging av menneskelige gener.

Til toppen