En optisk sensor i skjermens overkant merker seg hvor hendene er plassert i forhold til tastaturet, og justerer følsomheten på den langstrakte styreflaten (524) slik at høyrehånds pekefinger styrer markøren, uavheng av hvordan flaten berøres av venstre hånd.

Apple vil revolusjonere flatmus

Patent på bred styreflate med nye og intelligente funksjoner.

I forrige uke fikk Apple godkjent en søknad om patent på en bred styreflate for bærbare pc-er. Styreflaten opptar det meste av flaten nedenfor tastaturet. Det åpner for nye bruksmåter, for eksempel med flere samtidige berøringsbevegelser. Det innebærer også at styreflaten må kunne gjenkjenne berøringer den ikke skal reagere på, siden den må samtidig kunne brukes til å hvile håndleddene på.

Apple viser til denne figuren for å illustrere det som er blitt den typiske utformingen av bærbare pc-er:

Styreflaten har et begrenset areal, og er plassert i midt i området nedenfor tastaturet, slik at flatene til høyre og til venstre kan brukes til å hvile håndleddene på mens man skriver. Utformingen skal også verne styreflaten mot uønsket berøring mens tastaturet er i bruk.

Uønsket berøring, som får skjermmarkøren til å danse, er et kjent irritasjonsmoment.

Jo tynnere en bærbar pc er, jo vanskeligere er det å plassere styreflaten på et lavere nivå enn flaten som håndleddene hviler på. Det øker faren for uønsket berøring. Den delen av denne oppfinnelsen som går ut på å få styreflaten til å gjenkjenne berøringer som den ikke skal reagere på, er derfor vel så sentral som den store styreflaten. I patentet heter det at styreflaten skal kunne skille mellom kommandoer og andre berøringer.

Patentet omfatter flere hjelpemidler til å realisere dette. Skissen øverst i denne artikkelen viser et av dem: En optisk sensor som merker seg hvorvidt tastaturet er i bruk, og i så fall hvilken del av det. Hvis venstre hånd er på tastaturet mens høyre hånd er nedenfor, kan styreflaten tolke dette slik at den kun skal tolke bevegelser på sin høyre side som kommandoer.

Skissen nedenfor viser en annen mulighet: En smal sensor (merket 240) mellom styreflate og tastatur forstår hvilke deler av tastaturet som er i bruk. Her vises også en mulighet oppfinnelsen gir for å inndele styreflaten i et antall soner, her tre (merket henholdsvis 242, 244 og 246), avhengig av bruk, applikasjon og så videre.

I denne varianten av Apples oppfinnelse er det en lang og smal sensor (240) som merker seg hvor hendene er og som justerer følsomheten til ulike områder på styreflaten deretter. Her er styreflaten delt i tre logiske områder (242, 244, 246).
I denne varianten av Apples oppfinnelse er det en lang og smal sensor (240) som merker seg hvor hendene er og som justerer følsomheten til ulike områder på styreflaten deretter. Her er styreflaten delt i tre logiske områder (242, 244, 246).

Patentet åpner for en rekke forbedringer av styreflater på bærbare pc-er, som kan innføres gradvis og i andre utforminger enn dem angitt av skissene i patentet. Søk på nettet tyder på at temaet «Wide touchpad on a portable computer» har vært gjenstand for flere patentsøknader fra Apples side, med varierende betraktninger og skisser fra dem i denne oppfinnelsen. Når ideene kan tenkes innført i konkrete produkter vites ikke. Men med dagens stadig tynnere bærbare pc-er er det opplagt et økende behov for styreflater som avverger dansende skjermmarkører.

Til toppen