I 2012 var Peter Oppenheimer USAs best betalte finansdirektør, med en årskompensasjon på 68,6 millioner dollar, 16 ganger mer enn sjefen Tim Cook.

Apples skatte-arkitekt går av

«En av USAs største skatte-unnvikere» ifølge tidligere presidentkandidat John McCain.

Apple melder at de vil bytte finansdirektør i juni og at en overgangsperiode er i gang.

Peter Oppenheimer (51) trekker seg etter 10 år som øverste ansvarlig for Apples økonomi, og etter 18 år i selskapet. Etterfølgeren er Luca Maestri (50), med bakgrunn fra General Motors, Nokia Siemens Networks og Xerox. Maestri ble ansatt som kontroller i Apple i mars i fjor. Ifølge Apple-sjef Tim Cook var det klart allerede da at han ville etterfølge Oppenheimer.

Amerikanske medier (se henholdsvis Business Week, Bloomberg og Wall Street Journal) trekker alle fram Oppenheimers ledende rolle i å utnytte smutthull i amerikanske og internasjonale skatteregler.

Apples skatteunnvikelser fikk internasjonal medieoppmerksomhet i april 2012, se artikkelen Slik slipper Apple å betale skatt.

Da hadde Apple-ledelsen funnet ut at tiden var inne til å begunstige aksjonærene – i motsetning til selskapets praksis under Steve Jobs – gjennom økt utbytte og gjenkjøp av egne aksjer. Oppenheimer ordnet dette ved å selge obligasjoner for 17 milliarder dollar, i samarbeid med Goldman Sachs. Det hele ble gjennomført uten å røre Apples utenlandske likvider, slik at selskapet unngikk 9,2 milliarder dollar i skatt til USA.

Oppenheimer ble innkalt til høring i senatet. Det ble bekreftet at intet ulovlig hadde skjedd. Senator og tidligere presidentkandidat John McCain kalte Apple «en av Amerikas største skatteunnvikere».

Blant aksjonærene som tjente på denne operasjonen, var Peter Oppenheimer selv. Han fikk bonus og aksjeopsjoner. Da regnskapet ble gjort opp, kom det fram at Oppenheimers samlede kompensasjon nådde 68,6 millioner dollar det året. Han var USAs best betalte CFO (chief financial officer), og tjente 16 ganger så mye som sjefen Tim Cook. Året etter var han nede i mer alminnelig 2,6 millioner dollar i samlet kompensasjon.

Når 51-åringen trekker seg tilbake i juni – «spend more time with my wife and sons» – har han blant annet et styreverv i Goldman Sachs å falle tilbake på: Han ble utnevnt til dette vervet, i den samme banken som regisserte Apples skattekupp i 2012, dagen før det ble kjent at han skulle fratre som CFO i Apple.

Etterfølgeren
Luca Maestri (50) er opprinnelig fra Italia, men er blant dem som trygt kan betegnes som verdensborger. Han er utdannet i Italia (bachelor i økonomi fra LUISS) og USA (master i Science og Management fra Boston University) og har i sitt yrkesaktive liv vært bosatt i Italia, Polen, Irland, Sveits, Singapore, Thailand, Brasil, Tyskland og USA.

Bak seg har han 20 år i General Motors, med oppdrag i Kina, Thailand, Brasil, Argentina og Europa. Siden har han vært CFO i Nokia Siemens Networks og Xerox.

Analytikere som siteres om Maestri i amerikansk presse – Apple har nektet Oppenheimer og Maestri å uttale seg til medier – peker på at han har bred erfaring fra selskaper med lave vekstrater, noe Apple etter alt å dømme må forberede seg på, og at han har konsekvent opptrådt svært aksjonærvennlig. Den internasjonale erfaringen, særlig fra Kina, vil selvfølgelig komme godt med.

Til toppen