Datamaskin-på-en-brikke

Digitale signalprosessorer og stadig bedre integrasjonsteknologi vil drive utviklingen i den digitale fremtiden. Færre brikker vil fylle flere funksjoner, noe som kutter kostnader og forenkler produkter.

- Digitale signalsprosessorer, DSP, vil legge til nye egenskaper, gi økt ytelse og kutte kostandene i trådløs kommunikasjon, datakommunikasjon, harddisk-enheter, samt bildebehandlings- og multimediasystemer, forteller Tom Engibous, toppsjef hos Texas Instruments (TI) til Infoworld Electric.

Han forteller videre at høyere nivåer av integrasjon, drevet av forbedringer i prosessteknologien, vil tillate produsenter av intergrerte kretser å integrere hele systemer på en enkel brikke.

- Det som kommer nå er system-on-a-chip-æraen, sier Engibous.

Dette lyder ganske likt uttalelser Brian Halla, CEO for National Semiconductors, kom med mandag i forbindelse med det kommende oppkjøpet av Cyrix.

Men Engibous fortsetter:

- I løpet av noen ganske få år vil produsenter kunne integrere mer enn 100 millioner transistorer på en brikke. Som et resultat av dette, vil elektriske produkter trenge færre separate enheter. En diskenhet kan komme til å inneholde en eneste brikke.

Nøkkelen til disse forbedringene er forbedrete produksjonsteknikker, fortsetter han. Prosessteknologi er ifølge Engibous "the name of the game".

Han forteller videre at Texas Instruments alledere har annonsert at de har utviklet integrerte kretser med detaljer så små som 0.18 mikron. Dette vil tillate 125 millioner transistorer på en brikke.

Ifølge InfoWorld Electric er mesteparten av dagens produksjon av halvledere gjort ved 0.5 eller 0.35 mikron teknologier, mens ledende halvlederprodusenter nå begynner å produsere 0.25 mikron deler i større volum. 8. september skal for eksempel Intel introdusere 0.25-mikron Tillamook Pentium MMX prosessorer for mobile systemer, og tidlig neste år vil Intel begynne produksjonen av Deschutes, 0.25-mikron utgaven ac Pentium II:

- Veksten i etterspørselen av DPS-er drives av et økende behov for båndbredde i mobile og nettverkbaserte systemer, forteller Engibous.

- DSP-er tilbyr også en mer nøyaktig kontroll i applikasjoner slik som harddisker og digitale video disker (DVD).

Ifølge Engibous tilbyr DSP-er brukerne sømløse oppgraderingsmuligheter fordi de er programmerbare. Et eksempel på denne "fremtidige korrekturen" er DSP-brikken TI lager for U.S. Robotics' x2 56 Kbps modem. Det er ifølge Engibous oppgradertbart til enhver standard som måtte komme for denne båndbredden.

Til toppen