Digital legger fram Alpha-planer

Selv om store deler av prosessormarkedet i framtiden vil domineres av IA-64, vil det fortsatt finnes konkurrerende arkitekturer. En av disse er Compaqs Alpha-prosessor

Ikke alle prosessorene i fremtiden vil være basert på Intels arkitektur. Ett av selskapene som fortsatt ønsker å konkurrere er Compaq.

I midten av år 2000 vil selskapet lansere 21364 basert på EV7-teknologien. Denne prosessoren skal - i tillegg til å ha bedre ytelse enn forgjengerne - også senke prisen og kompleksiteten til systemene. Compaq følger trenden og integrerer mest mulig i brikken. Det vil si at i tillegg til et todelt primært hurtigminne på til sammen 128 kB, vil et sekundært hurtigminne på 1,5 MB være integrert i selve prosessorbrikken. Dette minnet skal ha en lese-/skrivekapasitet på 16 GB/s.

I 21364 vil det også være integrert en minnekontroller med støtte for Direct Rambus. Denne har en skrive-/lesehastighet på 6 GB/s. Minnekontrolleren kan adressere opptil 4 TB med minne,

Mest spesielt er kanskje det integrerte nettverksgrensesnittet. Det er riktignok ikke snakk om et ordinært nettverk, men et system for sammenkobling av prosessorer. Hver prosessor får på nettverk en overføringskapasitet på 10 GB/s fordelt på fire porter. I tillegg får hver prosessor en I/O-port med en kapasitet på 3 GB per sekund.

21264 vil bli laget med en 0,18 mikron prosessteknologi og vil ha klokkehastigheter på 1000 MHz og oppover. Prosessoren vil inneholde 100 millioner transistorer, hvorav 92 millioner vil brukes i hurtigminnene. Effektforbruket til prosessoren vil være 100 watt med en spenning på halvannen volt.

Forventet heltallsytelse for Alpha 21364 er 70 SPECint95. Flyttallsytelsen er beregnet til å bli 120 SPECfp95. Til sammenlikning har den raskeste Pentium II-prosessoren en ytelse på 17,2 SPECint95 og 12,9 SPECfp95.

Men Compaq stopper ikke her. Ett år etter at 21364 kommer på markedet, vil selskapet komme med 21464. Denne prosessoren, som skal være basert på en teknologi kalt EV8, vil lages ved hjelp av 0,13 mikron prosessteknologi, noe som skal kunne gi enda høyere klokkehastigheter.

Inntil alt dette skjer, må man nøye seg med Alpha 21264 som skal lanseres om kort tid, sannsynligvis i løpet av november. Denne skal være 2,5 ganger raskere enn dagens 21164-prosessor når den kjøres med samme klokkehastighet. Prosessoren vil først lanseres med en klokkehastighet på 575 MHz, men produksjonen skal i løpet av 15 måneder gå over fra 0,35 til 0,18 mikron prosessteknologi. Dette vil øke klokkehastigheten til over 1 GHz.

(Kilder: Compaq, Intel, ZDNet UK)

Til toppen