Ekspert: Opticom-data tegner ganske bra

Under presentasjonen på onsdag la ellers hemmelighetsfulle Opticom frem noen tall for sine minnebrikker. Her er hva tallene betyr.

Dagen etter Intel-avtalen ble offentliggjort avholdt Opticom en presentasjon på Aker Brygge. Selskapets ledelse holdt sin vanlige, "no comment"-stil, men la frem en tabell med data for sine eksisterende og kommende minnebrikker.

Listen inneholder bare noe av informasjonen som skal til for å bedømme hvordan Opticoms kretser kan møte dagens silisium-baserte teknologi. Og den viktigste faktoren, pris, mangler helt. Men tallene forteller likevel litt om hva Opticom påstår de har oppnådd og hva selskapet planlegger. Tallene gir en antydning om at selskapet ikke har de strøm- og varmeproblemene som enkelte har påstått at de kan ha.

Under presentasjonen på Aker Brygge viste Opticom bare tall for i fjor og år, men aksjetjenesten Stocklink kan avsløre at hvis du laster ned presentasjonen, kan du merke hele tabellteksten, også den under Opticoms gråsladd. (se bildet) Kopierer du den så inn i for eksempel Word, får du se hva Opticom forteller på bakrommet. Muligheten er nå fjernet.

Her er tabellen:

Product enabling technology roadmap
2001 2002 2003 2004 2005
Lithography 0.25 0.18 0.15 0.13 0.10
Memory layers 8(10) 12 12 16 16
Bit/cell 1 1 2 3 4
Read access, destr mode, Us 10-30 2-10 0.5-1 0.2-0.3 >0.1
Read access, non-destr mode,us N/A N/A >0.02 >0.02 >0.02
Write (erase), us 10-30 2-10 0.5-1 0.2-0.3 >0.1
Fatigue endurance 1E9 1E10 1E11 >1E11 >1E11
Supply voltage 9(7) 5 3.3 2.7 1.8
Write (erase) voltage 9(7) 5 3.3 2.7 1.9
Read voltage 9(7) 5 3.3 1.5 1.2
Power consumption mW @20 Mb/s >60 >20 >15 >15 >10

digi.no har snakket med en høytstående brikkedesign-ekspert i Norge. Han ønsker ikke å reklamere eller kritisere Opticom offentlig og vil ikke stå frem med navn, men han har hjulpet digi.no å tolke informasjon. Han tar mange forbehold, blant annet at Opticom har brukt standard-målenheter. Han understreker at mye informasjon mangler, men at tallene gir noen pekepinner.

Litografi: Angir størrelsen på kretsbanene. Så fremt tallene er oppgitt i mikron (mikromillimeter) viser dette at Opticom skal bruke samme produksjonteknologi som Intel og de andre prosessorleverandørene, men vil ligge litt bak i kappløpet om stadig mindre og tettere kretser. Først i 2004 planlegger Opticom å krympe til 0,13 mikron-kretsbaner, noe Intel bruker i dag.

Memory layers: Angir hvor mange lag Opticom ønsker å stable på toppen av hverandre. I motsetning til selskapets påstander om muligheter for et uendelig antall lag, forteller tabellene over 16 lag i 2004 og 2005. Brikke-eksperten digi.no har snakket med tror Opticom må designe hvert lag for seg selv og så stable dem. Støper man lagene fortløpende oppå hverandre, vil mikroskopiske ujevnheter forplanter seg oppover i lagene, et stort problem allerede i dag.

Brikkedesign-eksperten stusser over Opticoms tall for "read access, destr" og "non-destr. mode". Tallene er angitt i "us", noe som etter alt å dømme er mikrosekunder (skrives med det greske tegnet my, m.) . Verdiene på 10-30 er det samme som dagens flashminne. Men Opticom har skrevet at "non-destr. mode" er "N/A", altså "non-applicable" i årene 2001 og 2002. Brikkedesign-eksperten digi.no har snakket med tror dette betyr at Opticoms minnebrikker foreløpig destruerer, altså sletter informasjon de leser. Dermed må informasjonen som regel skrives tilbake, noe som dobler tidsforbruket. Dette problemet spår altså Opticom at de løser i 2003.

Opticom lover etter hvert svært lave lese-, slette- og skrivetider.

Fatigue endurance: Dette angir trolig hvor mange ganger en Opticom-krets kan ta imot og slettes. Dette er det store problemet med dagens flashminne som bare tåler å slettes rundt 1000 ganger før man ikke kan stole på den lenger. 1E9 angir 10 opphøyd i 9, altså en milliard. Stemmer dette har ikke Opticoms minneteknologi noe varighetsproblem.

Voltage: Read og write-voltage (lese- og skrivespenning) på 9/7 er for høyt, mener brikkeeksperten, men Opticom lover å senke dette til akseptable 5 volt i løpet av året. Sammen med tallene for strøm bruk, angitt i milliwatt ved lesing av 20 Mb i sekundet, ser det ut som Opticom-kretsene har et akseptabelt strømforbruk.

Brikkedesign-eksperten digi.no har snakket forteller at strømforbruket ligger innenfor vanlige verdier for silisium-baserte kretser. Dette betyr at kretsene ikke spiser for mye strøm for bruk i batteridrevne produkter som kamera, MP3-spillere og annet.

Men strømforbruk betyr også varme. Verdiene er greie for silisium-baserte kretser, men brikke-eksperten understreker at Opticom arbeider med plastmaterialer som kanskje kan smelte på lavere temperaturer. Tallene derfor egentlig ikke gir noe svar på om Opticom har et varmeproblem.

Til toppen