Endelig Celeron med cache

Intel skal mandag introdusere flere nye prosessorer. Den største nyheten er nye utgaver av Celeron som skal være utstyrt med sekundært hurtigminne. Men også konkurrentene har nye produkter rett rundt hjørnet.

Celeron 300 A og 333, tidligere kjent under kodenavnet Mendocino, skal ifølge News.com lanseres kommende mandag. Prosessorene skal være utstyrt med 128 kB sekundært hurtigminne.

Selv om vanlige Pentium II-prosessorer er utstyrt med 512 kB hurtigminne, vil ikke de nye Celeron-modellene nødvendigvis gi særlig svakere ytelse ved samme klokkehastighet. Årsaken til dette er at det sekundære hurtigminnet i de nye modellene er integrert i samme brikken som selve prosessoren, mens det i de vanlige Pentium II-modellene består av flere separate brikker.

Integreringen skal ifølge Nathan Brookwood, analytiker ved Dataquest, gjøre hurtigminnet dobbelt så raskt.

- Resultatet av dette er at den nye 333 MHz Celeron-brikken er nesten like rask som en Pentium II 333. Celeron 300A bør være minst like rask som Pentium II 300, sier Brookwood til News.com.

- 266 MHz- og 300 MHz-utgavene av Pentium II vil, så fort de nye Celeron-modellene når markedet, bli svært uinteressante produkter. Ifølge News.com skal prisen på de nye Celeron-brikkene være henholdsvis 139 og 179 dollar. Dette er under halvparten av prisen på Pentium II-modellene med de samme klokkehastighetene.

digi.no skrev tidligere denne uken at nettopp disse Pentium II-modellene, i tillegg til 233 MHz-utgaven, nå er nærmest utilgjengelige på markedet. Årsaken er blitt hevdet å være at Intel endrer produksjonsprosessene sine, og at brikkene skulle bli tilgjengelige igjen senere i år. Mye tyder på at dette likevel ikke er tilfelle, og at vi har sett det siste av disse modellene.

Til tross for forbedret ytelse, finnes det endel begrensninger forbundet med Celeron. Ifølge PC Week Online støtter for eksempel det ledsagende 440EX brikkesettet maksimalt 2 DIMM-kontakter (Dual In-line Memory Module) og kun tre PCI-kortplasser. Brikkesettene til de vanlige Pentium II-prosessorene støtter 4 DIMM-kontakter og opptil 7 PCI-kortplasser. I tillegg støtter ikke 440EX ECC-minne (Error-Correcting Code).

Flere analytikere ser likevel lysere på Celerons fremtid enn tidligere og tror prosessoren vil selge ganske bra.

Intel vil etter hvert komme med flere Celeron-modeller, blant annet en 366 MHz-utgave i første kvartal neste år, men Brookwood tror at Intel vil sørge for å holde klokkehastigheten på Celeron nede, slik at nye modeller vil ha samme klokkehastighet som utgående Pentium II-modeller. Det er trolig at 266 MHz-modellen av Celeron blir faset ut i løpet av siste kvartal i år.

Keith Diefendorff, redaktør i Microprocessor Report, skriver at Celeron trolig vil bli utstyrt med Katmai-teknologien innen andre halvdel av 1999. Klokkehastigheten vil da trolig være 400 MHz. Samtidig vil busshastigheten økes fra 66 til 100 MHz.

Ventelig vil også AMD lansere en ny prosessormodell neste uke. Ifølge News.com skal dette være en 350 MHz-utgave av selskapets K6-2-prosessorserie. I likhet med Celeron regnes K6-2 som en billigprosessor.

AMD planlegger ellers å lansere K6-3-prosessoren i første kvartal neste år. Denne vil blant annet ha 256 kB integrert hurtigminne. Også Cyrix har planer om å lansere en nye generasjon av prosessorer basert på sin kommende kjerne, Cayenne.

- Hvis ingen snubler, vil man ha AMD med K6-3, Intel med Katmai og Cyrix med Cayenne. Alle de tre produsentene vil ha veldig spennende produkter, mener Brookwood.

Det ventes at Intel også vil lansere en 450 MHz-utgave at Pentium II kommende mandag. Denne prosessorpakken vil som de tidligere modellene ha 512 kB hurtigminne. Det spekuleres derfor om Intel vil legge planene om en 450 MHz Xeon prosessor med samme hurtigminnestørrelse på hylla. Årsaken er at ytelsesforskjellen vil være liten, mens prisforskjellen trolig blir temmelig stor. Uansett skal Intel iallfall gi ut 450 MHz-utgaver av Xeon med 1 eller 2 MB sekundært hurtigminne. Disse ventes rundt årsskiftet 1998/99.

PC Week Online skriver også at Intel vil lansere en 300 MHz mobil Pentium II-prosessor under neste ukes lanseringsrunde. Men dette er ikke-bekreftede rykter. Det betyr ikke nødvendigvis at det ikke stemmer.

Til toppen