France Telecom snuser på verdensledende operatør

France Telecom skal være interessert i å overta kontrollen i hollandske Equant NV - operatøren bak verdens største datakomnettverk - for å stimulere interessen for Global Ones tjenester.

Ifølge nyhetsbyrået Bloomberg, som siterer "kilder nær diskusjonene", ønsker France Telecom å kjøpe SITA Foundations ene tredel av aksjene i Equant for formidable 3,5 milliarder euro - omlag 28 milliarder norske kroner - i kontanter.

France Telecoms plan skal være å fusjonere Global One med Equant og derigjennom øke sin eierandel til over 50 prosent.

Skulle franskmennene lykkes i sin plan, vil det sikre Global One store kunder som IKEA og Interpol, samt styrke selskapets kamp om nettverkskundene mot rivaler som WorldCom Inc.

Det er ikke uten grunn at France Telecom snuser på det hollandske selskapet akkurat nå. To tredeler av Equant-aksjens verdi har fordunstet siden februar i år. Selskapet er nå verdt 17,6 milliarder euro (ufattelige 140 milliarder kroner) mindre enn ved aksjens absolutte toppnotering, en nedgang som startet for alvor da det viste seg at samtalene om å selge virksomheten til Global Crossing og Deutsche Telekom ikke førte fram.

France Telecom og Equant vurderes dessuten som to selskaper som kompletterer hverandre bra:

- Global One har en sterk posisjon i USA, Equant står sterkere i Europa. Equant kan nok også karakteriseres som et "spekulativt kjøp", fordi en overtakelse trolig vil løfte selskapets aksje betydelig, sier analytiker Bruno de Kerviler hos Paresco Futures i Paris til Bloomberg.

Ifølge nyhetsbyrået vil France Telecom og SITA Foundations trolig komme fram til en avtale innen en måneds tid, kanskje allerede innen utgangen av oktober, så fremt ikke samtalene bryter sammen de nærmeste dagene.

Verken Equant, France Telecom eller SITA Foundation ønsker å kommentere oppkjøpsryktene.

Til toppen