Her er Microsofts nye super-anlegg

Skal stable 220 000 servere i umerkede lagerhus i Chicago.

Microsoft har de siste dagene offisielt åpnet to nye datasentraler, i henholdsvis Dublin i Irland (24. september) og Chicago i delstaten Illinois (28. september). Begge har vært i drift siden juli. Anlegget i Dublin er på 28 000 kvadratmeter, mens det i Chicago er på 65 000 kvadratmeter og kan bli verdens største konteiner-baserte datasentral når den står fullt ut utbygget. De representerer investeringer på rundt 500 millioner dollar hver.

Begge sentralene bygges med utgangspunkt i Microsofts egenutviklede konteinere som inneholder fra 1800 til 2500 servere hver.

Konteinerne er i to etasjer, tolv meter lange og veier 60 tonn. Installasjonen består av at de lirkes på plass på luftputer, av fire mann, og koples til en «CBlox» for tilgang til strøm, datanettverk og kjøling. Det tar åtte timer fra en trailer leverer med en konteiner til serverne er operative.

Datasentralen i Chicago bygges ut i to faser, hver på 56 konteinere. Det er langt igjen til den er ferdig: Per i dag er 10 toetasjes serverkonteinere på plass, og to enetasjes. Fullt utbygget blir kapasiteten i overkant av 220 000 servere. Sentralen holder til i umerkede lagerhus.

Fra innsiden av Microsofts nye datasentral i Chicago, der 10 toetasjes 12 meter lange og 60 tonn tunge serverkonteinere er på plass.
Fra innsiden av Microsofts nye datasentral i Chicago, der 10 toetasjes 12 meter lange og 60 tonn tunge serverkonteinere er på plass.

I Chicago stables konteinerne på bakkeplan. Over dem bygges fire enheter som skal huse en mer tradisjonell datasentral med servere i rack og kabling i golvet. Hver av disse er på 1100 kvadratmeter.

En toetasjes konteiner med 2000 servere skyves på plass i Microsofts nye datasentral i Chicago.
En toetasjes konteiner med 2000 servere skyves på plass i Microsofts nye datasentral i Chicago.

Forskjellen i kjøleopplegg for konteinerne og den tradisjonelle sentralen gjenspeiler at konteinerne er langt mer energieffektive: Kjølevannet til rackene holder 8 grader Celsius, mens kjølevannet til konteinerne holder 18 grader. Anlegget innholder ellers 11 dieselaggregater, hver på 2,8 megawatt, i tilfellet strømsvikt. Hele anlegget kan normalt tappe opp til 30 megawatt, hvorav 20 megawatt er tilgjengelig for konteinerne. Microsoft sier de har sikret seg tilgang til ytterligere 30 megawatt for å være sikre på å kunne bygge ut sentralen etter behov.

Fra insiden av en serverkonteiner i Microsofts nye datasentral i Chicago.
Fra insiden av en serverkonteiner i Microsofts nye datasentral i Chicago.

I sine blogginnlegg om henholdsvis Dublin og Chicago skriver Arne Josefsberg, ansvarlig i Microsoft for infrastrukturtjenester, at konteinere gir en rekke fordeler utover bedre strømutnyttelse og mer effektiv kjøling. De krever for eksempel ingen emballasje, og installeres som de er, uten å måtte pakkes ut. Behovet for kabling og annet utstyr er drastisk redusert, og det finnes ingen raskere måte å installere 2500 servere på.

Anlegget i Dublin skiller seg fra det i Chicago ved at det ikke bruker vann til kjøling, men utnytter en ny type kjøleenheter som legges på taket til den nye datasentralen, og som nøyer seg med luft.

Microsofts nye datasentral i Dublin. De store hvite enhetene på taket er en ny type kjøleenheter basert på luft i stedet for vann. Den nye kjøleteknologien utnytter Irlands milde klima til å spare store mengder strøm.
Microsofts nye datasentral i Dublin. De store hvite enhetene på taket er en ny type kjøleenheter basert på luft i stedet for vann. Den nye kjøleteknologien utnytter Irlands milde klima til å spare store mengder strøm.

Josefsberg forklarer at temperaturen i Dublin sjelden går under minus 5 eller over pluss 27 grader Celsius, og at luftkjølingen er effektiv så lenge lufttemperaturen ikke overstiger 35 grader. Kjøleenhetene trekker inn kald luft fra omgivelsene, og trekker varm luft ut av konteinerhallen. Et reserveanlegg kan aktiveres i tilfelle hetebølge eller brann i nærområdet med påfølgende oppheting til over 35 grader. Vannforbruket i Dublin er mindre enn én prosent av det en tilsvarende tradisjonell og vannavkjølt sentral krever.

Norske entusiaster som går inn for å bygge datasentraler i Lefdal gruve bør merke seg at Microsofts nye kjøleteknologi ikke krever annet enn typisk østlandsklima.

Microsofts nye datasentral i Dublin er et av de største byggeprosjektene i Irland det siste året, og har på det meste sysselsatt 2100 arbeidere. Selve datasentralen vil tilby 35 til 50 arbeidsplasser i årene framover.

Microsoft bygger ut datasentraler med tanke på å være klar til å legge om forretningsmodellen fra salg av programvarelisenser til salg av programvare som tjenester, til både forbrukere og bedrifter. Microsofts applikasjonsarkitekt David Gristwood (hans offisielle tittel er faktisk Application Architect), la nylig ut en presentasjon om betydningen av det nye nettoperativsystemet Windows Azure. Plansjen nedenfor sier alt: Stryker man Microsoft og erstatter Windows Azure med noe annet, kunne den like godt vært en del av en presentasjon fra Google eller Amazon.com.

Denne plansjen fra en Microsoft-presentasjon viser hvor viktig de nye datasentralene er for selskapets forretningsstrategi.
Denne plansjen fra en Microsoft-presentasjon viser hvor viktig de nye datasentralene er for selskapets forretningsstrategi.

    Les også:

Til toppen