HP i strupen på SGI

Hewlett-Packard vil i neste uke introdusere en ny høyytelses grafikkarbeidsstasjon, HP Visualize PxF1 - et direkte angrep på Silicon Graphics' dominerende posisjon i dette markedet.

Systemet er basert på PixelFlow-teknologien som er utviklet ved University of North Carolina i Chapel Hill. PixelFlow-teknologien ble designet for at produsenter skulle kunne kutte tidsforbruket og kostnadene forbundet med produktutvikling.

Arbeidsstasjonen har en parallell arkitektur som leverer 3D-grafikk ytelse mellom 4 millioner og mer enn 100 millioner polygoner per sekund. Maskinen tilbyr titusenvis av indivduelle pixelprosessorer og internettverkshastighet på 12.8GB/sek.

- Egentlig er ikke dette en arbeidsstasjon, men en superdatamaskin for grafikk, sier Peter ffoulkes, analytiker hos Dataquest i San Jose, til InfoWorld Electric. - Disse maskinene er interessante for avanserte ingeniørfirmaer som kan spare penger ved å bruke computermodellering istedenfor å bygge modeller.

I følge ffoulkes er HP her ute etter et marked som til nå har vært dominert av Silicon Graphics.

HP vil ikke offentliggjøre noen pris på disse maskinene da de vil konfigurere dem etter den enkelte kundes behov og sette prisen etter hva SGI kan tilby for tilsvarende løsninger.

- SGI har til nå vært alene på sin fjelltopp, sier ffoulkes. - Nå er de nødt til å konkurrere.

Ytelsen til Visualize PxF1 skalerer lineært i følge med systemstørrelsen. Et enkelt chassis støtter opptil ti Flow-enheter, hver med to PA-8000 prosessorer og 8.192 pixelprosessorer med en samlet ytelse på 16 millioner triangler per sekund. To sammenkoblete chassis tilbyr dobbelt så høy ytelse som ett enkelt chassis, eller 32 millioner triangler per sekund. Systemet kan også utvides til seks eller flere chassis, hvor ytelsen overgår 100 millioner triangler per sekund.

HP Visualize PxF1 kan bestilles allerede idag og forventes å bli tilgjengelig i løp av første kvartal 1998.

Til toppen