Hvor ble det av Netscape?

Etter å ha vært ett av IT-bransjens mest profilerte selskap, har Netscape Communications forsvunnet fra bransjens dagsorden. For hvem mener vel at selskapet fortsatt er en viktig aktør, spør Jens Kanden i sin kommentar.

I 1995 fikk software-fyrste Bill Gates øynene opp for et selskap ledet an av trioen James Clark, Marc Andreessen, og Jim Barksdale. Selskapet het Netscape Communications. Gates ble vettaskremt og resultatet ble at Gates dro sitt selskapet gjennom det råeste business reengineering-prosjekt noen sinne. Fra å fnyse av Internett endret han strategien til å inkludere nettet i alt Microsoft foretar seg. Samtidig pekte Gates ut Netscape og selskapets berømte nettleser - Navigator - som fiende nummer én.

Det holdt på å koste Netscape Communications livet. Mens pressen fråtset seg i stoff rundt krigen mellom Microsoft Internet Explorer og Netscape Navigator, jobbet Netscapes freidige leder-team med å finne en vei ut av uføret. Få aktører kan overleve over tid - i Microsofts direkte skuddlinje. digi.no omtalte i en kommentar i 1996 Netscapes uoverstigelige utfordringer ved å konkurrere med Microsoft på nettleserfronten. (Se "Microsoft utrydder Navigator" i høyre marg!)

Resultatet ble at Barksdale og co. allerede i 1996 begynte å tone ned viktigheten av klientsiden/Internett - og flyttet fokus til serverprogramvare og bedriftsinterne TCP/IP-baserte (Transmission Control Protocol/Internet Protocol) nettverk (intranett).

Pressen på sin side kjøpte ikke denne vinklingen og fortsatte å sammenligne Explorers og Navigators markedsandeler under fete krigstyper. Heller ikke Bill Gates lot seg rikke, og han opprettholdt et nådesløst kjør med gratisdistribusjon av sin nettleser. Selv om Navigator var populær i mange nettkretser hadde aksessleverandørene simpelthen intet valg annet enn Explorer. Millioner av nettlesere skulle deles ut til nye nettkunder, og det ville vært finansielt selvmord å velge noe annet enn gratis nettleser i den dyre aksesskonkurransen.

Rundt årsskiftet 1997/1998 - lenge etter at selskapet internt hadde innsett at slaget var tapt - ga Netscape opp nettleserkrigen og kunngjorde at Navigator ble gratisvare. Dermed forsvant det som opprinnelig var selskapets viktigste inntektsstrøm.

Først godt ut i 1998 fjernet Gates Netscape fra toppen av sin fiendeliste da han under rettsavhør i forbindelse med amerikanske konkurransemyndigheters pågående sak mot Microsoft, uttalte at Microsofts hovedkonkurrenter er International Business Machine og Sun Microsystems. Netscape var fri fra åket.

Dermed kan Clark, Barksdale, og Andreessen puste lettet ut. Selv om tilværelsen som nettportal og server-programvareselskap kanskje ikke er så sexy, er den fredfull, lønnsom og - ikke minst - tryggere. Ingen ønsker vel å stå lagleg til for Bill Gates' hogg.

God helg.

Til toppen