IBMs "Turbo" danker ut Sun og HP

IBMs nye super Unix-server "Turbo" er offisielt døpt pSeries 680 og erstatter S80. Den danker ut alt det nyeste Sun og HP har kunngjort - og kan leveres allerede i november.

IBM begrunner sine påstander ved å publisere en tabell med hele seks kjente standardtester, for henholdsvis webserver (SPECweb99), transaksjonsprosessering (TPC-C) og Java (SPECjbb2000), samt ytelse med SAP, Baan og PeopleSoft.

Rivalene Sun og Hewlett-Packard har begge kunngjort nye super Unix-servere de siste ukene. I den grad de har publisert ytelsestester, viser deres tall at de ligger etter det IBM kan tilby. Og IBM har den fordelen at p680 kan leveres fra 17. november, mens HP og Sun sier kundene må vente til et stykke ut på nyåret.

Forklaringen på IBMs nye overlegenhet innen ytelse - og innen pris/ytelse ifølge dem selv - ligger i den nye prosessorteknologien som er anvendt i p680-serien, og som utgjør hovedforskjellen fra S80, toppmodellen i RS/6000-serien som ble kunngjort i fjor. p680 skal være 63 prosent raskere enn S80.

S80 var IBMs første maskin med kopperledninger inne i selv brikken, i stedet for aluminium som alle hadde brukt fram til da.

p680 kombinerer kopperteknologien med ny teknologi kalt "silicon-on-insulator" (SOI) som gir bedre elektromagnetisk isolasjon mellom de ulike silisiumlagene i brikkene. En p680 med 24 av disse SOI kopperprosessorene slår, ifølge IBMs tall, maskiner fra Sun og HP med 48 prosessorer.

IBM forbereder et nytt kvantesprang i RISC-prosessorer for sine Unix-servere om et års tid. Da kommer den første SOI kopperbrikken med to integrerte prosessorer. Brikken heter Power4, og vil telle 170 millioner transistorer, mot 44 millioner transistorer for de nye p680-prosessorene.

Og kvantesprangene vil fortsette. IBM har kunngjort at de vil investere fem milliarder dollar for å utvide sin evne til å produsere avanserte brikker. 2,5 milliarder går til et nytt produksjonsanlegg i delstaten New York.

Ytelsesforbedringen fra S80 til p680 skyldes ikke bare SOI. Det logiske designet er også endret. Blant annet er adresserbart minne økt til 96 gigabytes.

Dette er de viktigste testtallene som IBM offentliggjør for p680 med 24 prosessorer:

  • TPC-C: 220.807 tpmC (transaksjoner per minutt) er ny rekord for en uklynget maskin. Sun skilter med 156.873 for en 64-veis server, HP med 102.025 for en 32-veis server
  • SPECweb99: 7.288 samtidige webforbindelser. Sun har ikke publisert tall, HP sier de greier 1.750 samtidige forbindelser.
  • Java etter SPECjbb2000: 56.834 operasjoner per sekund. Sun har ikke publisert tall, HP oppgir 40.192 operasjoner per sekund.

Den rimeligste p680 kommer med seks prosessorer og koster 420.000 dollar - altså godt over fire millioner kroner. Oppgraderinger leveres på kort med seks prosessorer på hvert. Ett kort kan kjøpes for 420.000 dollar. Ønsker man å spre investeringen, kan man kjøpe et kort der alle seks prosessorer er fysisk på plass, men der de aktiveres to og to om gangen. Da koster kortet 100.000 dollar, og hvert prosessorpar koster 120.000 dollar.

IBMs Blue Hammer klyngeteknologi gjør det mulig å samle 16 p680 maskiner i ett system.

Til toppen