India strammer grepet mot ytringer på nett

Nye regler gjør det umulig å forsvare seg mot krav om å fjerne innhold.

Med utgangspunkt i en lov vedtatt rett etter terrorangrepet mot Mumbai i november 2008, der 163 mennesker ble drept, har det indiske departementet for informasjonsteknologi laget nye regler for innhold på nett.

Regelendringen er gjort i det stille, ifølge New York Times. Teksten til de nye reglene er tilgjengelig på departementets nettsted (pdf, 19 sider).

Noe av det viktigste med de nye reglene, er å skjerpe kravene til hva slags innhold som skal kunne tillates publisert i digitale medier og fora. De gjelder uansett om innholdet er levert av de som står bak et nettsted, eller kommer helt eller delvis fra lesere og brukere.

Reglene slår fast at enhver som føler seg utsatt for eller rammet av krenkende innhold, har rett til å kreve innholdet fjernet. Nettstedet pålegges å fjerne påklaget innhold innen 36 timer etter at en klage er mottatt. De som forvalter innholdet, har ingen klageinstans. Formuleringen ser slik ut:

«The intermediary, on whose computer system the information is stored or hosted or published, upon obtaining knowledge by itself or been brought to actual knowledge by an affected person in writing or through email signed with electronic signature about any such information as mentioned in sub-rule (2) above, shall act within thirty six hours and where applicable, work with user or owner of such information to disable such information that is in contravention of sub-rule (2).»

«Sub-rule (2)» er den som angir kriteriene for hva slags innhold man skal kunne kreve fjernet. I tillegg til oppfordringer til lovbrudd, pornografi, brudd på opphavsrett, ondsinnet kode, svindel og så videre, er det en formulering som like godt kunne vært skrevet av kinesiske myndigheter. Her forbys nemlig å oppbevare, vise, laste opp, endre, publisere, overføre, oppdatere eller dele enhver informasjon som

«threatens the unity, integrity, defence, security or sovereignty of India, friendly relations with foreign states, or public order or causes incitement to the commission of any cognisable offence or prevents investigation of any offence or is insulting any other nation.»

Mens borgerrettsorganisasjoner protesterer – New York Times viser til Centre for Internet & Society i Bangalore og People's Union for Civil Liberties – sier bransjeorganisasjonen Internet & Mobile Association of India at de ikke har tatt standpunkt ennå. De viser til at departementet samtidig har oppdatert en hel rekke andre regler (omfattet i det samme pdf-dokumentet lenket til ovenfor) for datasikkerhet i forvaltningen, internettkafeer og tilgang til offentlige digitale tjenester. De peker på at eldre regler også kunne misbrukes til sensur, og at det ble oppfattet som en lettelse da loven fra 2008 opphevet nettsteders juridiske ansvar for innhold lagt ut av brukere. I 2004 ble for eksempel sjefen for eBays virksomhet i India arrestert etter at en sexvideo var blitt lagt ut på salg.

Centre for Internet & Society har for øvrig lagt ut denne listen over nettsteder som blokkeres etter ordre fra den indiske regjeringen.

Til toppen