Intel klar med 32/64-prosessor

Intel har lansert en ny plattform for arbeidsstasjoner, basert på en 32/64-arkitektur inspirert av AMD.

Da Intel tok spranget opp fra 32 biters prosessorarkitektur (Pentium og Xeon) til 64 biters (Itanium), valgte de total fornyelse framfor bakoverkompatibilitet. AMD gjorde det motsatte valget, og utviklet sine Opteron og Athlon-64-prosessorer med tanke på at de skulle kunne kjøre 32 biters og 64 biters applikasjoner om hverandre.

Itanium-arkitekturen har fått en svært vanskelig start. Intel må ha ant at det kunne bli problematisk å overbevise markedet om at 64 biters prosessorarkitektur krevde et skikkelig sprang framfor en gradvis overgang, særlig når det ble klart at AMDs hybridsatsing og bakoverkompatibilitet ville bli godt mottatt.

I januar 2002 ble det avslørt at Intel kjørte et eget prosjekt for å utvikle en 32/64-prosessor inspirert av det samme prinsippet som AMD.

I februar i år kom den offisielle bekreftelsen på at Intel ville satse på begge hester, og at en 32/64-prosessor med kodenavn «Nocona» ville supplere Itanium for både arbeidsstasjoner og servere:

I går ble Nocona-prosessoren gjort tilgjengelig for leverandørene, sammen med et nytt brikkesett, i en pakke presentert som Intels nye plattform for arbeidsstasjoner. En tilsvarende serverplattform med samme prosessor vil bli lansert innen få måneder, heter det.

Tiden det har tatt å utvikle Nocona har bidratt til analytikernes mistanke om at Yamhill-prosjektet ble satt til side, og at Intel har plukket AMDs Opteron-design fra hverandre for å sikre at de to plattformene ble mest mulig like. Det er i så fall et tegn på roller i IT-verden kan snus raskt. Før var det AMD som gjenoppfant («reverse engineering») Intels prosessorer. Programvareselskaper som Microsoft, Red Hat og Novell (SUSE Linux), lover felles operativsystemer og applikasjoner for de konkurrerende 32/64-biters prosessorarkitekturer.

Intels 32/64-prosessorer lanseres som en del av Xeon-familien, og produseres i 90 nanometer. I første omgang varierer klokkefrekvensen fra 2,8 GHz til 3,6 GHz. Arbeidsstasjonsplattformen omfatter ellers DDR2-minne i 400 MHz, PCI Express, strømsparingsteknologien Enhanced Speedstep, systembuss i 800 MHz og brikkesettet Intel E7525, også kjent som «Tumwater». Selve 32/64-arkitekturen er døpt Extended Memory 64 Technology, forkortet EM64T. Blant de første leverandørene av arbeidsstasjoner basert på denne plattformen er Dell, Fujitsu Siemens, Hewlett-Packard og IBM.

Ytelsesforbedringen i forhold til dagens plattform for Xeon-baserte arbeidsstasjoner skal være 30 prosent. Da sammenliknes SPECfp til en toprosessor-maskin i 3,2 GHz med 533 MHz systembuss og brikkesettet E7505 med en toprosessor-maskin av den nye typen, med 3,6 GHz prosessor, 800 MHz systembuss og det nye brikkesettet.

DDR2-minne i 400 MHz innebærer både opptil 40 prosent lavere strømforbruk, og opptil 11 prosent større praktisk båndbredde enn DDR-minne i 333 MHz, heter det. Systembussen i 800 MHz skal gi 50 prosent bedre gjennomstrømming, og PCI Express skal doble den praktiske båndbredden for grafiske applikasjoner sammenliknet med AGP8X.

Serverutgavene av Nocona-prosessoren er også konstruert med tanke på toprosessormaskiner. Den nye 32/64 serverplattformen vil omfatte to alternative brikkesett – henholdsvis E7520 («Lindenhurst») og E7320 («Lindenhurst-VS») – og en ny I/O-prosessor (IOP332, «Dobson»), i tillegg til PCI Express, DDR2 og EM64T.

Listeprisen for 32/64 Xeon-prosessorene når det bestilles minst 1000 enheter er (per stykk): 851 dollar for 3,60 GHz, 690 dollar for 3,40 GHz, 455 dollar for 3,20 GHz, 316 dollar for 3,0 GHz og 209 dollar for 2,80 GHz. Brikkesettet E7525 tilbys for 100 dollar per enhet.

De første reaksjonene fra spesialister tyder på at det kan være grunn til å stille spørsmålstegn ved kompatibiliteten mellom AMD og Intels 32/64 prosessorer. Den nåværende beta-utgaven av Windows 64 for AMD virker ikke på Intel, for så vidt i samsvar med Microsofts advarsel om at «det vil bli sluppet framtidige betautgaver som vil støtte både AMD Opteron og Intel Xeon med EM64T». Red Hat melder at de må oppdatere sin kjerne før deres Opteron-system kan støtte Intel EM64T.

Til toppen