Internett-milliardær vil bli romturist

Den 27-årige sørafrikanske Internett-milliardæren Mark Shuttleworth legger 20 millioner dollar på bordet for en åtte dager lang rundreise i verdensrommet.

Shuttleworth seiler opp til å bli den andre betalende romturisten som slipper gjennom nåløyet til det russiske romfartssenteret. Oppskytingen er planlagt gjennomført fra den internasjonale romstasjonen ISS i april neste år, og Shuttleworth skal ifølge BBC allerede være godt i gang med forberedelsene ved et treningssenter utenfor Moskva.

Forretningsmannen Dennis Tito fra California ble tidligere i år den første som russerne slapp til som ren romturist, tross massive protester fra den amerikanske romfartsorganisasjonen NASA.

Yuri Koptev, som leder NASAs russiske motstykke, sier til BBC at Shuttleworths avtale "ikke er noe verre" enn den dollarmilliardæren Tito fikk lagt på bordet. Tito skal ha betalt 20 millioner amerikanske dollar for sin lille reise i rommet. Ifølge Koptev skal amerikanske romfartsmyndigheter forløpig ikke ha protestert på Shuttleworths forestående romtur.

Den 27-årige sørafrikaneren solgte sitt Internett-sikkerhetselskap til den amerikanske konkurrenten VeriSign for en halv milliard dollar, godt over 4,4 milliarder norske kroner, i april i fjor, fire år etter at han etablerte virksomheten i sine foreldres garasje.

Italienske Roberto Vittori og en russisk kosmonaut vil foreta reisen sammen med Shuttleworth, melder BBC.

Til toppen