Knalltall fra Excite

Excite Inc. presenterte torsdag imponerende tall for tredje kvartal. For første gang gjør søkemotoren opp et kvartal med positiv kontantstrøm. Trafikkveksten er imidlertid ikke som forventet i alliansen med Netscape.

I tredje kvartal i fjor tapte Excite 8,2 millioner dollar, eller 27 cent per aksje, av en omsetning på 33 millioner dollar. Torsdag la selskapet frem tall som viser et underskudd i inneværende års tredje kvartal på 6,8 millioner dollar, eller 14 cent per aksje (fullt utvannet).

Bak disse tallene skjuler det seg imidlertid en kontroversiell avskriving på 56,8 millioner dollar for betaling av en merkevaresamkjøring med Netscape på sistnevntes Netcenter-sider. Beløpet representerer Excites forventede tap på ordningen. Etter ville protester fra Wall Street og sterkt press fra amerikanske børsmyndigheter har Excite gått med på å nedbetale beløpet over to år, som er Netscape-kontraktens løpetid, i stedet for å avskrive alt på en gang.

Avskrivningen bidrar til å redusere Excites inntjening i tredje kvartal med 7,6 millioner dollar, eller 15 cent per aksje, og vil fortsette å ha den samme effekt i ytterligere syv kvartal. Ser en bort fra denne nedbetalingsordningen ville Excite ha levert sitt første kvartal med fortjeneste, anslagsvis på 1,3 millioner dollar, eller to cent per utvannet aksje.

Helt bekymringsløs er tilværelsen dog ikke. Excite ser nemlig ut til å tape sin andel av trafikkveksten sammenliknet med konkurrentene Yahoo! og Lycos.

Mens Excites omsetning steg med 30 prosent til 44 millioner dollar, økte antallet sidevisninger med bare 15 prosent fra juni til september. Til sammenlikning økte Yahoo! antallet visninger med 25 prosent i tredje kvartal.

Det tyder altså på at Netcenter slett ikke gir Excite den trafikkøkningen selskapet hadde ventet, og reiser spørsmålet om hvor verdifull avtalen med Netscape egentlig er - for andre enn Netscape.

Trafikkveksten blant Excites registrerte brukere viser imidlertid fortsatt pen vekst: Fra juni til september økte trafikken (til Excites hovedside) blant disse med 62 prosent. Antallet registrerte brukere økte med 44 prosent - fra 9 millioner i juni til 13 millioner i september.

Til toppen