Krypto, porno og terrorister

Kryptografi er skummelt, og Osama bin Ladens terrorister sender hemmelige beskjeder gjemt i pornobilder, liksom.

Steganografi er en teknikk der man kan gjemme noe inni noe annet, for eksempel gjemme en oppskrift på eple-pai inni et bilde av puddelen Fifi. Eller gjemme terroristkommunikasjon inni en MP3-låt med Billy Joel. Eller nakenbilder av puddelen Fifi, for den del.

Kryptografi er kunsten å kode informasjon i en slik grad at det ikke er bare bare å pakke den ut uten nøkkel.

Begge deler er blitt holdt opp som eksempler på Internett-relatert teknologi som kan ha blitt brukt av terroristene bak aksjonene i USA den 11. september.

Allerede i mars 2000 sa FBI-direktør Louis Freeh at terrorgrupper som Hamas, Hizbollah, Al-Qaida og andre bruker krypto for å hindre lovens menn innsyn i intern-kommunikasjon. USA Today, som siterte Freeh, hadde også intervjuet en Hizbollah-mann som gladelig opplyste om krypteringens fordeler.

De siste ukene har spørsmålet om slik teknologi fått ny aktualitet. I USA er en rekke lovforslag kommet opp, som har det til felles at sjansene for at privatpersoner med rent mel i posen skal bli overvåket uten å vite om det selv, blir langt større. Kanskje kunne det ha stoppet terrorister i enkelte tilfeller også, og dermed er hele krangelen om avveiningen mellom frihet og sikkerhet i full gang.

Phil Zimmerman, mannen bak det enkle og effektive krypteringsprogrammet PGP, ble nylig intervjuet i Washington Post. Artikkelen, en sentimental og tårevåt affære, hevdet at Zimmerman ble overveldet av skyldfølelse ved tanken på at terroristene skal ha brukt PGP på e-posten sin. Zimmerman gikk så ut og benektet at han noengang hadde sagt noe slikt, og at han i intervjuet faktisk hadde understreket flere ganger at dette ikke var tilfelle.


Den britiske krypto-eksperten Ross Anderson sendte nylig et brev til The Times, med forespørsel om de vennligst kunne korrigere en rekke feilsitater i et intervju med ham. Der også var det snakk om måter al-Qaida kunne ha skjult sin informasjon på, i dette tilfellet ved noe journalisten har oppfattet som en slags parallell mailbombing med enkelte skjulte budskaper inni.


Det Anderson sa, som også en rekke andre teknologi-hoder har sagt de siste ukene, er at det er usannsynlig at terrorgruppene ville ha stukket frem nesa ved å bruke kryptert kommunikasjon - siden det er ganske få som faktisk bruker denslags.

Det ville vært mye enklere å forkle det som SPAM og gjemme det i den daglige strømmen ev e-post fra for eksempel Hotmails servere . Noe av det første FBI gjorde etter angrepene, var da også å skaffe seg tilgang til flere Hotmail-konti.

Steganografi-lenken har også vært fremme: Osama bin Laden skal ha gjemt hemmelig informasjon på pornosider på nettet. Kart over terrormål og lignende skal ha blitt gjemt inni bilder på sider som UltraHotXXXnonstopAction.com.

Andersons leserbrev anklager også Times for å videreføre myten om at terrorister kommuniserer via porno - et skremmebilde han mener har tatt over for barneporno som legitimerende grunnlag for sterkere regulering av Internett.

Til toppen