Varmepulser kan sendes gjennom nanorør i karbon. De skaper forskjeller i elektrisk spenning ved å drive elektroner foran seg mens de sprer seg gjennom røret. (Bilde: MIT)

Nanorør kan erstatte batterier

Forskere fra MIT fikk sine teorier bekreftet i et banebrytende eksperiment.

Forskere ved prestisjefylte MIT (Massachusetts Institute of Technology) melder at de har oppdaget et helt nytt fenomen, der kraftige varmepulser skyter gjennom nanorør i karbon.

Fenomenet er døpt «thermopower waves» – «varmekraftbølger», fordi varmepulsene samler opp og driver elektroner foran seg. Dette skaper elektroniske spenningsforskjeller mellom endene av nanorøret. Forskerne tror dette kan bli en ny kilde til elektrisk kraft, både for ørsmå elektroniske enheter og for apparater i vanlig størrelse.

Forskningen er populært beskrevet i MIT News, og en vitenskapelig rapport i fagtidsskriftet Nature Materials, «Chemically driven carbon-nanotube-guided thermopower waves».

Forskerne Wonjoon Choi, Seunghyun Hong, Joel T. Abrahamson, Jae-Hee Han, Changsik Song, Nitish Nair, Seunghyun Baik og Michael S. Strano beskriver hvordan de etter omfattende teoretiske beregninger gjennomførte eksperimenter som viste hvordan en varmepuls som farer gjennom et nanorør i mer enn to meter per sekund, og når temperaturer på over 2500 grader Celsius, utløser en samtidig elektrisk puls på 7 kilowatt per kilogram karbon i nanorøret. De konkluderer med at denne typen varmekraftbølger kan komme til nytte som energikilde.

Varmebølger har vært gjenstand for matematisk modellering og studier i over 100 år. MIT-forskerne var de første til å ta matematikken videre og påvise at varmebølger i nanorør ville drive elektroner foran seg, på samme måte som bølger i vann samler opp alle mulige former for skrap.

Forskerne tror det vil være mulig å bruke oppdagelsen til å produsere både likestrøm og vekselstrøm.

Nanorørene i eksperimentene var én centimeter lange. Varmepulsen utløses av antent butan, og bruker 100 millisekunder på å fare gjennom rørene.

    Les også:

– Fremmede makter angriper oss daglig

Hør professor Olav Lysne og direktør Bjørn Erik Thon i Datatilsynet diskutere personvern, rikets sikkerhet og det digitale grenseforsvaret i vår nye podkast «Dobbeltklikk».

Til toppen