Nei til porno - nei til kryptering

Et krypteringsbegrensende lovforslag støttes av handelskomiteen i det amerikanske Senatet. Begrunnelse: kamp mot barneporno på internettet!

Det hersker full forvirring i overhuset i USAs nasjonalforsamling rundt problemstillinger knyttet til internettet. Blant flere ulike lovforslag har Senatets handelskomité gått inn før å støtte det som ligger nærmest opp til president Clintons politikk med begrensninger mot eksport av krypterende programvare med sterkere nøkler enn 56 biter.

Årsaken ligger i senatorenes sterke ønske om å bidra positivt til å bekjempe barneporno på Internett.

Sammenhengen er som følger: Clinton ønsker prinsipielt at amerikanske myndigheter skal ha anledning til å overvåke innholdet i meldinger over nettet, dersom de har mistanke om ulovligheter. Dersom kriminelle krypterer sine meldinger, må myndighetene som vil lese dem, ha adgang til krypteringsnøklene som er brukt.

Derfor har tre senatorer fra Clintons demokratiske parti og en republikaner kokt sammen et lovutkast som både begrenser eksporterbar krypterende programvare til 56 biter og setter opp en plan for hvordan myndighetene skal kunne rekvirere de riktige krypteringsnøklene fra programvareprodusenter. I opinionen er det en gjeldende oppfatning om at internettkyndige kriminelle stort sett driver med barneporno.

Det er sterk motstand mot en slik "nøkkelgjenvinningsplan". Pressgruppen Center for Democracy and Technology har bedt en gruppe på elleve krypteringseksperter vurdere forslaget. Konklusjonen er at et slikt system, uansett om det skal anvendes globalt eller lokalt i USA, vil være uhensiktsmessig, upålitelig og ugjennomførbart. Likevel ønsker senatskomitéen at USAs National Institute of Standards and Technology skal utrede et system for å lagre data om alle som deltar i en eller annen form for elektronisk transaksjon.

I lovutkastet fra komitéen heter det også at det skal opprettes et rådgivningsorgan med representanter for FBI, CIA, det nasjonale sikkerhetsrådet og presidentens kontor, som skal holde presidenten orientert om teknologiutviklingen og når kryptoeksportpolitikken bør endres.

Interessegruppen til USAs programvareindustri, Business Software Alliance fortviler.

- Komiteen gikk hen og stemte uten å ha en klar forståelse for hva saken går ut på, sa alliansens formann Robert Holleyman i en kommentar til bladet Wired.

Kommentarene fra komitémedlemmene var avslørende:

- Jeg synes (det alternative) forslaget fra senator Burns er den frieste tilnærmingen for oss til å konkurrere på det åpne markedet, men jeg vil jo beskytte barna våre mot pornografi, sa republikaneren Kay Bailey Hutchinson fra Texas.

- Jeg må gjøre det jeg kan for å beskytte folk mot barnepornografi og ulovlig pengespill på internettet, sa republikaner og komitéformann John McCain, en av gruppen på fire som kokte sammen lovutkastet.

I forrige måned inngikk Sun Microsystems en avtale med et russisk selskap om 128 biters kryptering. Det finske selskapet DataFellows har også markert seg med nye avanserte løsninger den siste tiden. Men amerikanerne vil ikke bare tape markedsandeler med Clintons politikk. De bidrar også til å sinke utviklingen av et globalt nettverk med sikker kommunikasjon og elektronisk handel.

Til toppen