Dag Asheim - en modig gründer på fri programvare

Norges første kommersielle friprog-satsning

Linpro-gründer Dag Asheim startet alene med en 486-prosessor, 16 MB RAM og Linux i 1993.

Som nyutdannet cand. scient i 1995, gjorde unge Dag Asheim noe som ingen andre i Norge hadde turt før han. Han satset kommersielt på Linux og startet selskapet Linpro.

- Jeg begynte med to tomme hender og en aksjekapital på 50.000 kroner sammen med min daværende kone og to bekjente. Jeg var den eneste ansatte i bedriften, forteller Asheim til digi.no.

Jeg hadde mange søvnløse netter under siste smell i IT-bransjen Som student på Ifi (Institutt for Informatikk) på UiO hadde Asheim fulgt interessert med på tankegangen til finnen Linus Torvalds som gjorde gjennombrudd for sitt arbeid med operativsystemkjernen Linux. Den 25. august 1991 skrev Torvalds en melding i comp.os.minix som Asheim fanget opp.

Hello everybody out there using minix -. I'm doing a (free) operating system (just a hobby, won't be big and professional like gnu) for 386(486) AT clones. This has been brewing since april, and is starting to get ready. I'd like any feedback on things people like/dislike in minix, as my OS resembles it somewhat (same physical layout of the file-system (due to practical reasons) among other things). .

- Etter å ha prøvd teknologien selv, skjønte jeg raskt at denne teknologien måtte være framtiden, forteller Asheim til digi.no.

I 1993 kjøpte han en PC (med 486-prosessor og hele 16 MB RAM) for 23.000 tusen kroner med formål å kjøre Linux.

- PC-en med det nye operativsystemet var effektiv og hadde bedre kapasitet enn Sun arbeidsstasjon som på tiden kostet rundt 100.000 kroner. Det gikk kortere tid både å sette i gang PC-en og å jobbe med flere oppgaver samtidig, minnes Asheim.

Spørsmålet var om han skulle våge å satse. Han hadde allerede fått et attraktivt tilbud fra Oslo-nett. Troen på Linux var likevel større og i oktober 1995 startet han opp med eget selskap som på lørdag feirer 13 års jubileum. Linpro ble kjøpt opp av svenske Redpill i våres og har nå 120 ansatte.

Oppkjøpet har gjort Redpill Linpro til et av Europas største selskaper innen fri programvare. I en tid der IT-selskapene vegrer seg for nyansettelser, trår Redpill Linpro til og skal ha 50 nye folk.

- Det forteller litt om vår vekststrategi. Vi har mye å tilføre svenskene og de kan ha mye å tilby oss, sier Asheim.

Gründeren har likevel friskt i minne nedgangstiden i 2003 da han var sjef for selskapet og måtte permittere og nedbemanne.

- Det var ingen hyggelig tid og jeg hadde flere søvnløse netter, sier han.

I dag ledes selskapet av Trond Heier og Asheim jobber med teknikken som han er glad i, men sitter fremdeles i styret.

Selskapet anslår blant annet at de har halvparten av alle landets nettaviser som kunder.

Redpill på sin side har vært sterke på mellomvare-prosjekter, Java-utvikling og fri programvare basert på CRM-løsninger.

Linpro omsatte i fjor for snaue 80 millioner kroner og med et resultat på fire millioner kroner.

    Les også:

Til toppen