En tidlig prototyp av det kommende hybride brettet til Cupp, døpt Computicator One. Hybrid betyr at enheten har både en ARM-prosessor og en x86-prosessor. Cupps teknologi svitsjer mellom strømgjerrige ARM og kraftige x86 avhengig av hva enheten brukes til. Cupp har patent på maskinvareintegrering av de to svært ulike arkitekturene.

Norske Cupp varsler ny type hybride brett

Integrerer ARM og x86 for bedre ytelse, sikkerhet, funksjonalitet og strømsparing.

Et IT-utviklingsselskap i Bergen, Cupp Computing, kunngjorde denne uken at de har kjøpt Yoggie, et israelsk IT-sikkerhetsselskap.

Felles for de to selskapene er at de arbeider med samspill mellom x86- og ARM-prosessorer. Cupp har utviklet en modul som sømløst svitsjer mellom x86 og ARM mens en pc er i bruk, avhengig av arbeidsbelastningen. Yoggie er kjent for et produkt de markedsførte i 2007, kalt Pico. Det var en USB-pinne med ARM-prosessor som kjørte sikkerhetsprogramvare under Linux, og som fungerte som en fysisk «sandkasse» i forkant av selve pc-en.

    Les også:

– Vi har fulgt Yoggie i mange år, fordi deres visjon overlappet med vårt prosjekt. De baserte sin utvikling på samspill mellom ARM og x86. Våre patenter ligger nettopp i maskinintegrasjon mellom ARM og x86, forklarer toppsjef i Cupp, Kevin McDonnell, til digi.no.

Yoggie var i krise, og manglet kapital for å kunne fortsette. Cupp, som ble etablert i 2005 og har nylig sikret tilgang på kapital i kommersialiseringsfasen, ble deres redning.

Daglig leder Kevin McDonnell i Cupp ser fram til å lansere både OEM-modul og ferdig brett i annet kvartal 2012.
Daglig leder Kevin McDonnell i Cupp ser fram til å lansere både OEM-modul og ferdig brett i annet kvartal 2012. Bilde: Cupp Computing

– For oss var dette et kupp, sier McDonnell. – Vår arkitektur kommer til å gjøre underverker med deres oppfinnelser. Det vil bety et hittil uant sikkerhetsnivå også på små bærbare.

Kjøpet gjør Cupp til et norsk-israelsk IT-utviklingsselskap.

– Vi har snakket med Yoggie-gründer Shlomo Touboul siden juni, og han kommer til å hjelpe oss med lanseringen. Vi kommer til å opprettholde utvikling i Israel. Flere av Yoggie-utviklerne vil overføres for å sikre lavnivåintegreringen på kretsnivå, der har de en unik kompetanse.

Det er ikke snakk om å relansere USB-pinnen.

– Dette var en ekstern løsning som Yoggie måtte ty til. Alt vi gjør bygger på integrasjon mellom ARM og x86 på kretsnivå. Hadde Yoggie hatt tilgang til vår teknologi, kunne de sluppet USB-pinnen og løst alt internt i pc-en.

McDonnell sier at Cupp i annet kvartal 2012 vil komme med to typer produkter: et nettbrett med integrert ARM og x86-prosessor for å vise potensialet i deres teknologi, og en OEM-pakke.

– Vi skal ha klare brikker og en referansekonstruksjon, lover han. – Vi håper å komme raskt inn på et massemarked. Ter vi oss riktig, kan dette bli stort.

Det han ser for seg, er et hybrid produkt som kan fungere som nettbrett, mobiltelefon og pc, og som selv bytter mellom x86-prosessor og ARM avhengig av oppgaven.

– Ved intens bruk av dagens nettbrett, skjønner man at man for visse gjøremål ikke kommer utenom en pc. Det er rett og slett ikke tilstrekkelig med datakraft. På den andre siden er ARM nok for en pc-bruker 80 prosent av tiden. Det er sløsing med energi å holde en x86-prosessor i gang bare for den 20 prosentandelen av tiden man virkelig trenger den.

Batterilevetiden blir drastisk forlenget ved å svitsje fra x86 til ARM. Det viser utprøvingen av modulen «PunkThis» som Cupp har laget for å demonstrere teknologien.

– Vi har vist en pc-batterilevetid på 40 timer. Vi har også vist hvordan man fra tastaturet kan svitsje fra ARM til x86 for tyngre oppgaver.

Den hybride arkitekturen kan gi små apparater som fungerer som dagens nettbrett og mobiltelefoner i vanlig bruk, men som yter som en pc når det er påkrevd. Med et hybrid brett, er tastatur og tilleggsskjerm alt som skal til for å arbeide som med en pc.

Flere leverandører tilbyr produkter som peker mot det McDonnell snakker om. Asus har sin Eee Pad Transformer og Motorola har en «lapdock». Ulempen er at begge er begrenset til en ARM-prosessor. Teknologien til Cupp vil gjøre det mulig å levere disse produktene med en hybrid arkitektur, slik at de kan være fullverdige erstatninger for både nettbrett og pc.

Oppfinnelsen til Cupp vil gjøre det mulig å framstille hybride løsninger med fullverdig pc-ytelse, i motsetning til dagens «lapdock» fra Motorola (tv) og «Transformer» fra Asus (th) som i praksis er Android-enheter med ARM-prosessor. I tillegg bærer Cupps kjøp av Yoggie en forventning om et sikkerhetsnivå langt over det som er mulig på dagens pc-er.
Oppfinnelsen til Cupp vil gjøre det mulig å framstille hybride løsninger med fullverdig pc-ytelse, i motsetning til dagens «lapdock» fra Motorola (tv) og «Transformer» fra Asus (th) som i praksis er Android-enheter med ARM-prosessor. I tillegg bærer Cupps kjøp av Yoggie en forventning om et sikkerhetsnivå langt over det som er mulig på dagens pc-er.

– I tillegg til utvidet funksjonalitet og bedre strømeffektivitet, vil slike hybride apparater innebære betydelig høyere sikkerhet, særlig nå som vi har Yoggie på laget.

McDonnell ser for seg nettbrett med innebygget kryptert lagring, som fungerer som fullverdige pc-er etter behov.

– Folk vil slippe å fordele arbeidet på ulike apparater, og de vil alltid kunne ha sine data med seg.

Sikkerheten i pc-delen vil skjøttes av den fysisk atskilte ARM-delen, etter det samme prinsippet som Yoggie Pico, men denne gangen integrert i enhetens maskinvare.

Til toppen