Ny stormaskin er rimelig serverkonsolidering

IBMs nye Z10 kan erstatte 1500 x86-servere og krever en brøkdel så mye strøm og gulvplass.

I dag lanserer IBM en ny generasjon stormaskiner, døpt Z10. Blant forbedringene i forhold til dagens toppmodell Z9 er 50 prosent større ytelse og drastisk redusert strømforbruk.

IBM markedsfører maskinen mot nye målgrupper. Med selskapets virtualiseringsteknologi vil en Z10 kunne deles opp i 1500 fullverdige virtuelle x86-servere. Skulle et tilsvarende system realiseres med fysiske servere, ville behovet for både gulvplass og strøm vært nesten sju ganger så stort.

En oppgradering av operativsystemet z/OS antas å innebære blant annet nærmest ubegrenset minnekapasitet til virtuelle servere, det vil si én terabyte.

Virtualiseringsteknologien innebærer blant annet at virtuelle maskiner vil kunne flyttes på uten å avbryte eller sinke kjørende applikasjoner, også i omfattende transaksjonsoppgaver.

Mens Z9 kunne bygges ut til 54 prosessorer, kan Z10 skaleres opp til 64 firekjernede prosessorer. Toppytelsen til en fullt utbygget Z10 kan antas å nå 27 000 MIPS. Ytelsesøkningen skyldes delvis de nye prosessorene, delvis økningen til 64-veis prosessering. Z10 er priset fra rundt 1 million dollar og oppover.

En Z10 klargjøres for levering fra IBMs produksjonsanlegg i Poughkeepsie i delstaten New York. (foto: IBM)

Signalene fra IBM er at de vil markedsføre stormaskiner i stadig større grad mot miljøer der man i dag hanskes med store mengder x86-servere. De vil argumentere for at en Z10 kan i mange tilfeller være en regningssvarende investering framfor å satse på x86-servere, også når disse virtualiseres ved hjelp av løsninger fra VMware, Microsoft eller andre. Microsoft har for øvrig et eget konsortium, Mainframe Migration Alliance, som siden 2004 har arbeidet for å trekke brukere bort fra stormaskiner og over på Windows.

IBM skal ha brukt fem år og 1,5 milliarder dollar på å utvikle Z10. Selskapet erfarte at salget av stormaskiner dabbet av de to siste kvartalene, mens kunder ventet på årets oppgradering.

Fra montering av en «multi-chip module» som er kjernen i stormaskinen Z10. (foto: IBM)

Ifølge uttalelser fra analytiker Toni Sacconaghi i Sanford C. Bernstein til flere amerikanske medier i anledningen lanseringen av Z10, er stormaskiner avgjørende for IBM.

Sacconaghi mener nær halvparten av IBMs overskudd skyldes satsingen på stormaskiner. Selve stormaskinene står for bare rundt 3 prosent av omsetningen. Legger man til alt som hører til stormaskiner, som programvare, lagring og tjenester, kommer man opp i 25 prosent av IBMs samlede omsetning på 98,8 milliarder dollar i 2007.

IBM fortsetter å markedsføre mindre stormaskiner enn Z10, fra rundt 600 000 kroner og oppover.

    Les også:

Til toppen