Nye 3D-brikker fra Nvidia på rekke og rad

Opplysningene om Nvidias tre kommende grafikkbrikker har lekket ut. Brikkene vil i tur og orden ta over markedet der GeForce 256 dominerer i dag.

Utviklingen i grafikkortmarkedet går stadig raskere. Mens det for få år siden gikk minst ett år mellom hver generasjon av brikker, er tiden i dag redusert til omtrent en tredel. I hvert fall hvis en tar hensyn til grafikkbrikkeprodusenten Nvidias timeplan. Og siden Nvidia er klart den største grafikkbrikkeprodusenten i verden - 46 prosent av markedet ifølge The Register, er nok selskapets timeplan den mest avgjørende for utviklingen framover.

Ifølge The Register har Nvidia nå tre nye grafikkbrikker under utvikling. Først kommer brikken som har kodenavnet NV11 (GeForce 256 ble opprinnelig kalt NV10). Denne brikken vil leveres på grafikkort med 32 eller 64 MB SDRAM eller DDR RAM med en klokkehastighet på 183 MHz. Internt opererer brikken med en hastighet på 160 MHz..

NV11 vil ha to uavhengige bildepipeliner hvor den primære støtter skjermbilder med oppløsning på opptil 2048x1536 ved 60 Hz, mens den sekundære greier 1600x1200 ved 100 Hz vertikal frekvens. Grafikkjernen vil kunne generere to piksler per klokkesykel og to teksturer per piksel. Brikken vil være hundre prosent programvarekompatibel med GeForce 256 og vil bruke AGP 4X-grensesnittet. Ytelsen skal være opptil 50 prosent høyere enn GeForce 256.

NV11 vil være utstyrt med ACPI-strømstyring som støtter grensesnittene mot LCD-skjermer, vanlige CRT-skjermer, TV-er og paneler med eksterne sendere. Støtte for HDTV vil også være inkludert. Brikkene vil også kunne brukes i bærbare PC-er.

Brikken er etter alt å dømme allerede ferdig og kort som bruker den bør dukke opp i løpet av en måned eller to.

Litt senere, trolig på sensommeren, vil NV15 være ferdig. Dette er etterfølgeren til NV11 og vil ha en ytelse på 540 megapiksler per sekund, nærmere 50 prosent flere enn NV11. Likevel opererer NV15 med lavere intern klokkehastighet, bare 135 MHz, men med en 256 bits renderingmaskin som greier fire piksler per klokkesykel og to teksturer per piksel.

Derimot er minnehastigheten NV15 vil støtte svært høy. Alt tyder på at det nå er DDR-minne som gjelder.

NV15 vil fortsatt leveres med støtte for PCI, selvfølgelig i tillegg til AGP-støtte. Dette gjør at kortet kan brukes i maskiner uten AGP-støtte, men det spørs om ikke dette er sløsing med pengene. Så raske kort krever gjerne sitt av maskinens sentralprosessor. Kortet støtter for øvrig alt det NV11 og GeForce 256 allerede støtter.

Helt mot slutten av året vil trolig NV20 dukke opp. Denne brikken vil være basert på en særdeles komplisert arkitektur med mer enn 20 millioner transistorer. Kort basert på NV20 vil komme på markedet et halv år etter at NV15-kortene dukker opp og vil i begynnelsen kun brukes i de heftigste PC-ene til de mest ihuga spillbrukerne, samt profesjonelle maskiner - da under varemerket Quadro.

Til toppen