Omfattende søksmål mot Microsoft

Det er stor interesse blant amerikanske medier for det store søksmålet man venter skal kunngjøres mot Microsoft torsdag ettermiddag amerikansk tid. Initiativet kommer fra justisdepartementet og inntil 19 delstater.

Flere medier siterer troverdige kilder som forteller at justisminister Janet Reno vil innkalle til en pressekonferanse i hovedstaden for å kunngjøre anklagene fra både departementet og delstatene.

Antitrust-anklagene mot Microsoft ventes å bli like omfattende og epokegjørende som de historiske sakene mot Standard Oil og AT&T. Hovedaktørene er Bill Gates fra Microsoft og Joel Klein fra justisdepartementet i Washington.

Ifølge Reuters er de 19 delstatene California, Connecticut, Florida, Indiana, Illinois, Iowa, Kansas, Kentucky, Louisiana, Maryland, Massachusetts, Michigan, Minnesota, New York, New Mexico, South Carolina, Utah, West Virginia og Wisconsin. I tillegg kommer District of Columbia som har delstatsmyndighet i hovedstaden. Delstaten Ohio skal være i ferd med å vurdere deltakelse, og Texas kan komme med når myndighetene har gått gjennom hva slags økonomiske følger en sak mot Microsoft kan få for IT-industrien i delstaten.

Det knytter seg usikkerhet til hvor bredt anlagt søksmålet blir. Delstatsmyndighetene skal tendere mot et mer ærgjerrig angrep, i tråd med det mot tobakksindustrien, mens departementet skal være mer opptatt av et snevrere fokus for å oppnå spesifikke seire innen rimelig tid.

Regjeringens forrige antitrust-angrep mot IT-industrien ble innledet mot IBM mot 1969, og var like vellykket som Vietnam-krigen. Etterforskningen varte i tretten år - myndighetene trakk seg først i 1982.

Ifølge Associated Press vil delstatene kreve at Microsoft gir PC-leverandørene større frihet til å tilrettelegge egne utgaver av Windows-grensesnittet, og til å bunte maskinene med applikasjoner fra andre programvarehus. Nettleseren og dens partnerkanaler er spesielt utsatt for kritikk. Seattle Times melder at også Office-pakken og e-post-programmet Outlook Express vil komme under ild, sammen med Microsofts engasjement på innholdssiden i Internett. Departementet ventes å fremme et eget søksmål.

I sakene mot tobakksindustrien, krevde delstatene store erstatninger på vegne av forbrukerne. Tilsvarende krav vil ikke fremmes mot Microsoft, selv om delstatene vil hevde at Microsofts framferd har påført fellesskapet økonomiske tap.

News.com peker på at søksmålet trolig ville være begrenset til Windows 95/98, og argumenterer for at departementets logikk tilsier at det også burde se nærmere på Windows NT.

Fredag 15. mai går Windows 98 ut til PC-leverandørene. Dagen vil blant annet markeres med en demonstrasjon av systemet på tv-slagskanalen QVC.

Til toppen