Permedia 3 skal banke Voodoo2

3Dlabs annonserte mandag grafikkbrikken Permedia 3. Dette er en kombinert 2D/3D-brikke, som også støtter prosessering av digital video. Brikken vil blant annet konkurrere med Voodoo2.

Ytelsesmessig er Permedia 3 i klasse med de aller beste 3D-brikkene på konsumentmarkedet. Brikken kan prosesserere opptil 250 millioner volumetriske teksturer (texels) per sekund. Dette er betydelig mer enn 3Dfx sin Voodoo2 brikke, som greier 180 millioner texels per sekund. Brikken er ifølge 3Dlabs designet for å ta imot opptil 8 millioner polygonkommandoer per sekund. Dette utgjør en ytelsesøkning i spill på opptil 6 ganger i forhold til Permedia 2 når man anvender flere teksturer på genererte polygoner.

Brikken har også muligheten til å gjøre flere teksturoperasjoner i løp av en klokkesyklus. Dette betyr for eksempel at brikken i løp av en klokkesyklus kan tegne en tekstur samtidig som den også håndterer belysning og skyggelegging, noe som normalt ville dette tatt to klokkesykluser.

Permedia støtter også Virtual Texturing, som tillater eksekvering av teksturer fra systemminnet i både PCI- og AGP-systemer. Dette gir optimalisert bruk av bussbåndbredden og unngår lokal fragmentering av teksturminnet gjennom virtuell til fysisk teksturadresse-mapping.

Permedia 3-designet skal være kompatibelt med både AGP 2X, PCI 2.2- og PC98-standarden.

Brikken støtter minnestørrelser mellom 4 og 16 MB med lokalt minne. Både SDRAM og SGRAM støttes med hastigheter opptil 200 MHz gjennom et 128 bits minnegrensesnitt.

Permedia 3 er utstyr med en 270 MHz RAMDAC (Random-Access Memory Digital-to-Analog Converter) og greier oppløsninger på 1280x1024 piksler ved 137 Hz, 2600x1200 ved 96 Hz og 1920x1080 ved 90 Hz, alle med 24-biters fargedybde.

Brikken vil også tilby akselerering av DVD-avspilling gjennom en videokjerne som er designet for å avlaste prosessering fra CPU-en. Dette inkluderer MPEG-2 bevegelseskompensering. Brikken vil også ha innebygget to 80 MB/sekund VIP videoporter som gjør at man kan koble brikken til ekstern videomaskinvare.

Permedia 3 støtter DirectX 6 og Direct3D 6, i tillegg til blant annet OpenGL og 2D-drivere for Windows 9x og NT 4.0.

Selve brikken vil i større kvanta koste 45 dollar per stykk og vil fra starten av bli produsert i antall på 100.000 enheter per måned. Ifølge 3Dlabs vil grafikkort utstyrt med brikken koste mellom 250 og 300 dollar, men prisen vil synke til under 200 dollar i løp av 6 måneder.

Hvis Permedia 3 virkelig viser seg å ha en 3D-ytelse helt i toppklassen, kan den bli en sterk konkurrent, også til de rene 3D-brikkene som finnes i dag. Disse, inkludert blant annet Voodoo2, krever nemlig at man har et 2D-grafikkort i maskinen fra før. I tillegg kan prisen for kort utstyrt med 3Dlabs nye brikke vise seg å bli ganske rimelig.

Det er foreløpig ikke kjent hvilke grafikkortprodusenter som vil benytte brikken.

(Kilder: 3Dlabs, TechWeb)

Til toppen