Produktene henger ikke sammen

Det holder ikke å si at Tandberg Data og Norman begge driver med sikkerhet.

Dagens store nyhet er at styret i Tandberg Data har lagt inn et overraskende bud på et annet av de store IT-selskapene på Oslo Børs, Norman.

IT-bransjen er vant til store og spektakulære oppkjøp med uventede kombinasjoner, for eksempel da HP kjøpte Compaq, da IBM kjøpe Lotus og AOL fusjonerte med Time Warner. Men Tandberg Datas bud på Norman havner ikke i denne kategorien.

For de to norske selskapene har lite til felles og det er ikke lett å få øye på hvordan en fusjon skal skape effekter.

Oppkjøp pleier enten å skje mellom konkurrenter som selger like produkter, mellom aktører som har forskjellige deler av en verdikjede eller selskaper som kan selge sine produkter sammen.

Tandberg Data mener at deres forlag om Norman-fusjon tilhører den siste, men forklaringen holder ikke vann. Det er ikke nok å si at begge steller med sikkerhet og at kundene etterspør totalløsninger. Dette kan man strekke videre til å dekke en fusjon mellom nesten alle IT-selskaper.

Det er vanskelig å se hvordan Tandberg Data og Normans produkter skal selges sammen. Tandberg Data utvikler og lager backup-systemer - i utgangspunktet "dumme" løsninger som bare kopierer filer med jevne mellom uten noen analyser eller behandling.

Det er ikke her her Normans produkter brukes - man skanner ikke etter virus og styrer adgang til data mens man tar en backup - dette må gjøres når data og brukere kommer inn. Det har ingen verdi å selge en løsning som scanner etter virus når du tar backup - problemet må løses før du er kommet så langt.

På samme måte kommer ikke Normans brukere i kontakt med backup. Det er mulig de som IT-sjefer har ansvar for backup, men det er en helt annen oppgave og har ingen tråder til adgangskontroll og leting etter virus.

Lagringsselskapet EMCs oppkjøp kan tjene som sammenligningsgrunnlag. EMC driver med komplekse systemer for lagring av data som brukes og i oktober i fjor kjøpte EMC dokumentsystemlevernadøren Documentum.

To svært forskjellige selskaper, men planen er å legge Documentums programvare på toppen av EMC-systemene og la kunder kontrollere tilgang og rettigheter på alle sine filer og dokumenter. Det er økt fokus på evnen til å kontrollerer og sikre lagring av bedriftsdokumenter etter alle finansskandalene i USA. Den såkalte Sarbanes-Oxley Act har innført nye krav til amerikanske bedrifter.

Slike muligheter for å koble sammen produkter og løse behov er vanskelig å få øye på mellom Tandberg Data og Norman.

Det er selvfølgelig fremdeles mulig å si at selgerne i det fusjonerte selskapet kan selge begges produkter når de er ute hos en kunde. Man kan også effektivisere administrasjonen litt.

Men med slike argumenter kan man slå sammen nesten hvilke som helst dataselskaper. Det blir derfor nærliggende å tenke på andre kombinasjoner som hadde gitt større muligheter. Hva med Tandberg Data og Software Innovation (brukerstyring av hva som skal lagres og kastes). Opticom og Tandberg Data (fremtidsbasert lagring)? Software Innovation og Tandberg (arbeide sammen på delte dokumenter når du har videomøter).

Selv med slike fritt sammensatte eksempler blir Tandberg Data og Norman en lite interessant kombinasjon. Noen samspill mellom produktene ligger svært langt frem - og kan da trolig organiseres bedre gjennom fellesprosjekter.

Nedsiden er også betydelig: Det er ikke slik at en fusjon enten vil skape synergi eller ikke. De kan også rasere verdiskapningen de to selskapene gir i dag - hver for seg gjennom tap av fokus og forvirring hos ansatte og kunder. Historikken er klar - svært mange fusjoner feiler - og det på langt bedre grunnlag enn dagens forslag.

Vi synes at mandagens fusjonsforslag fra Tandberg Data ser mer ut som et aksjespill, enn et industrielt riktig trekk.

Til toppen