Skjerpet kamp om britisk appelsin

Vodafones fusjon med tyske Mannesmann åpner for en ny britisk mobilaktør. Både japanske NTT og France Telecom har varslet sin interesse for mobilselskapet Orange, og begge selskapene er villig til å bla opp for å sikre seg selskapet. Vodafone ser ut til å kunne selge Orange med god fortjeneste.

Og det vil være en prestasjon i seg selv. For da Mannesmann kjøpte Orange for 73.000 kroner per kunde i oktober i fjor var dette en rekordpris for noe mobilselskap. Prisen var dels et resultat at Mannesmann sikret seg aksjemajoriteten i selskapet direkte ved å handle med majoritetsaksjonær, som var Hong Kong-selskapet Hutchison Whampoa, men også dels selskapets sterke ønske om å etablere seg i Storbritannia.

Det ønske er det flere andre selskap som har. France Telecom står alene igjen i det europeiske telemarkedet etter at samarbeidet med Deutsche Telekom sprakk for vel et år siden. Selskapet har lenge ytret ønske om å etablere seg som en europeisk aktør, men trenger da tilgang til andre enn bare det franske markedet.

Fra før har France Telecom investert stort i Storbritannia med en 25 prosent stor aksjepost i det britiske kabel-TV selskapet NTL. Nå ønsker selskapet å utvide engasjementet med mobiltelefoni. Men dette vil koste. Analytikere vurderer selskapet til minst 30 milliarder dollar, eller nærmere 250 milliarder kroner. Dette er på det nivået Mannesmann betalte for selskapet for få måneder siden.

Men prisen kan bli enda høyere, for også japanske NTT skal være interessert i å ekspandere virksomheten utenfor japanske grenser. Britiske medier har spekulert i et bud fra CoDoMo, som er NTTsin mkobildatter, på nærmere 35 milliarder dollar, eller 280 milliarder kroner.

Til toppen