Snart får «alle» prosessorer to kjerner

I 2006 regner Intel med at de aller fleste prosessorer til PC-er og servere vil ha doble kjerner.

Intel innledet sin utviklerkonferanse (Intel Developer Forum) i San Francisco i går med en detaljert gjennomgang av prosessorplanene de kommende årene. Selskapet har på gang mer enn 15 prosjekter for tokjernede og flerkjernede prosessorer, og regner med at det vil ta mindre enn et år før denne nye konstruksjonen tar over flertallet av leveransene.

Ifølge Stephen Smith, sjefen for Intels gruppe «Digital Enterprise» som holdt hovedinnledningen på samlingen, vil enkjernede og tokjernede prosessorer utfylle hverandre i bare et par års tid. Innen utgangen av 2006 vil 70 prosent av alle prosessorer til stasjonære og bærbare PC-er, og 85 prosent av alle prosessorer til servere, ha to eller flere kjerner.

De kraftigste tokjernede prosessorene vil også tilføres flertrådhåndtering, det Intel kaller HyperThreading. Tokjernede prosessorer med flertrådegenskaper vil i utgangspunktet kunne kjøre fire tråder samtidig. Innen utgangen av tiåret tror Intel at en typisk PC-prosessor vil kunne kjøre åtte tråder, mens en typisk serverprosessor vil kunne kjøre 32 tråder.

En annen differensiator blant tokjernede PC-prosessorer, blir om de kan håndtere 64 biters programvare, eller holder seg til 32.

I andre kvartal i år vil Intel lansere sine to første tokjernede prosessorer beregnet på PC-er: Pentium D for vanlige brukere, og Extreme Edition 840 beregnet på spill og annen tung multimediebruk.

Extreme Edition 840 vil kombinere to kjerner med 32/64 biters arkitektur. Klokkefrekvensen blir 3,2 GHz, mot en 800 MHz buss. Hver kjerne vil ha en megabyte cache, noe overraskende siden dagens EE-prosessor har to megabyte cache til sin ene kjerne. Fysisk sett vil tokjerneutgaven være like stor som dagens enkjerne. Det skyldes blant annet at EE840 produseres etter en 90 nanometers prosess. I forhold til dagens enkjerneutgave i 3,73 GHz er EE840 nesten dobbelt så rask i optimaliserte applikasjoner, og 50 til 65 prosent raskere i oppgaver som fargelegging, MP3-koding og videokonvertering. Ifølge Intel tillater EE840 ting som er umulig på forgjengeren, som å kjøre et avansert spill samtidig som man laster ned to videostrømmer i bakgrunnen.

Smith var ikke like raus med detaljer om Pentium D. Den har like mange transistorer som EE840 – 230 millioner – like mye cache per kjerne (1 MB), og vil kunne kjøre 64 biters programvare. Den store forskjellen er mangelen på flertrådegenskaper i Pentium D.

Etter hvert vil Pentium D suppleres av «Presler», i praksis to sammonterte prosessorer – altså ikke egentlig tokjernet – og også uten flertrådhåndtering. Smith kunngjorde også en enkjernet prosessor, «Cedar Mill», pussig nok med flertrådhåndtering.

Intel vil vente til tidlig 2006 med å lansere sin første tokjerneprosessor for bærbare, «Yonah». De første eksemplarene vil bli framstilt før årsskiftet.

På serversiden vil tokjernekonstruksjonen prege både Itanium og Xeon.

Mot slutten av 2005 kommer de to første tokjernede Itanium 2-prosessorene, henholdsvis «Montecito» og «Millington». Sistnevnte er begrenset til toprosessormaskiner. I 2006 kommer «Montvale» og «DP Montvale». Seinere skal Itanium over på en 65 nanometers prosess, med utgavene «Tukwila» og «Dimona».

De første tokjernede Xeon-prosessorene kommer også en gang i 2006, henholdsvis «Paxville» og «Dempsey», med hvert sitt brikkesett. De skal etterfølges av to tokjernede Xeon-prosessorer produsert i en 65 nanometers prosess, henholdsvis «Tulsa» og «Whitefield». Tulsa vil få samme brikkesett som Itanium-prosessoren «Tukwila».

Til toppen