Sun lanserer Xeon-killer

Suns åttekjernede UltraSparc T1 utfordrer Xeon på pris, ytelse, forbruk og størrelse.

Sun lanserer offisielt en ny prosessor i dag: UltraSparc T1, tidligere kjent som Niagara. Prosessoren skal i første omgang komme i to rackservere, T2000 i 2 U høyde, og T1000 i 1 U høyde. Disser serverne skal markedsføres fra første kvartal 2006. I rimeligste utrustning koster T1000 i underkant av 3000 dollar.

UltraSparc T1 er med andre ord ikke en prosessor for de kraftigste maskinene. Den skal styrke Sun der selskapet har storparten av sin omsetning, i den nedre enden av serverskalaen. Her er det tett med konkurrenter, også fra Suns egne Opteron-servere.

I første omgang ser UltraSparc T1 til å profileres som en utfordrer til de mer kraftige Intel Xeon-drevne servere. Målgruppen er oppgitt å være fra webservere og oppover til applikasjonsserver, mellomstore databaser, e-post og mellomstore SAP-systemer.

UltraSparc T1 er svært forskjellig fra Xeon. Klokkefrekvensen er svært beskjeden, bare opptil 1,2 GHz mot typisk 3,0 GHz for Xeon. På den andre siden er det åtte kjerner, mens Intels firekjernede Xeon antakelig først kommer i 2007. Xeon kan per i dag kjøre to tråder per prosessorkjerne, mens UltraSparc T1 greier fire tråder per kjerne.

En UltraSparc T1 kan med andre ord kjøre 32 parallelle tråder. Den lave klokkefrekvensen bidrar til å redusere strømforbruket til maksimalt 72 watt. Prosessoren er med andre ord forholdsvis kjølig. Sun markedsfører kombinasjonen av lavt strømforbruk og mange tråder som «CoolThreads».

– Det er som å ha et serverrack på en brikke… du får ytelsen du trenger, samtidig som du sparer millioner på strøm og avkjøling. Den nye standarden er her, klar til videre framgang, raskere og kulere enn noen gang tidligere, heter det på Suns nettsted.

Xeon har et forbruk på 110 watt til 165 watt. Ifølge Sun skal en T1000-server, inkludert disker og andre delsystemer, kreve 180 watt, mens den større T2000 krever 325 watt. Sun mener at det lave strømforbruket også innebærer mer pålitelig drift.

Kostnad, ytelse, strømforbruk og størrelse er følgelig de primære argumentene som skal selge servere med UltraSparc T1.

Sun innrømmer at hver tråd nødvendigvis vil gå saktere på en UltraSparc T1, men at mangfoldet av tråder innebærer langt høyere ytelse i praktiske situasjoner. Sun mener også at med Solaris 10 – som prosessoren krever – trengs det ingen endring på applikasjonene for å utnytte prosessorens potensial.

For å støtte opp om ytelsesargumentet, har Sun offentliggjort tall fra et utvalg standardtester:

  • SPECjbb2005 (Java serverprogramvare): 53 378 operasjoner per sekund for T2000, mot 61 789 for en IBM p5-550 med to tokjernede Power5-prosessorer, og 24 208 for en Dell PowerEdge med to enkjernede Xeon-prosessorer.

  • SEPCweb2005 (ytelse som webserver): 14 001 for T2000, mot 7 881 for en IBM p5-550, 4 850 for en Dell PowerEdge med to tokjernede Xeon-prosessorer, og 4 348 for en IBM x345 med to enkjernede Xeon-prosessorer.

  • NotesBench (en standardtest for ytelse med Lotus Notes/Domino): Her tålte en T2000 19 000 brukere til 4,35 dollar per bruker. NotesMark-poengsummen var 16 061, og den gjennomsnittlige responstiden var 400 millisekunder. T2000 sammenliknes med en IBM p5-570 med åtte tokjernede Power5-prosessorer. IBM-serveren tålte 17 400 brukere og kostet 10,19 dollar per bruker. Den oppnådde 14 470 NotesMark-poeng og en gjennomsnittlig responstid på 270 millisekunder.

NotesBench-testen viser blant annet at UltraSparc T1 kan halvere kostnadene dersom man er villig til å tolerere at responstiden økes med 50 prosent.

I løpet av sommeren 2006 vil Sun lansere bladservere med UltraSparc T1, på samme chassis som for selskapets Opteron-servere. I 2007 kommer andre generasjonsutgaven av UltraSparc T1, med mer tettpakkede kretser og støtte til flerprosessorservere. I 2008 ventes en variant som i dag går under kodenavnet Rock, der den vesentlige forbedringen blir evnen til å akselerere kjøringen av enkelttråder.

Sun har mer om UltraSparc T1 på denne siden fra selskapets nettsted: 32 Threads in 2 Square Inches.

Konkurrenten HP har lagt ut en side der de går gjennom alt de betrakter som svakheter ved UltraSparc T1: The Real Story about Sun's Niagara.

    Les også:

Til toppen