Super-nett allerede til neste vinter

WiMAX - trådløse nett som kan erstatte ADSL-linjer - kommer tidlig neste år, lover Intel.

WiMAX er kanskje en av de mest spennende nyhetene IKT-bransjen og kundene venter på for tiden.

Mange teknologier har vært foreslått som alternative til telefonlinjen, for enten du bruker modem eller ADSL, tar teleselskapene seg godt betalt. Så langt har hverken radiolinjer, satellitbasert dataoverføring eller data over strømnett blitt noe massemarkedsprodukt. Dette har gitt kabelselskapene og teleselskapene sterk markedsmakt.

Dette kan WiMAX endre. Teknologien, også kjent som WirelessMAN eller kalt 802.16, lover 70 Mbit/s fart over avstander på opp til 50 kilometer - uten direkte sikt.

Teknologien vil både gi raskere og billigere nettverk i byene samtidig som rekkevidden vil kunne gi grisgrendte strøk som i dag ikke får ADSL et alternativt bredbånd.

Slår teknologien an kan den overflødiggjøre kanskje både ADSL og UMTS, neste generasjons mobilnett. En basestasjon for å forsyne et sekstitalls bedrifter eller noen hundre hjem med høyhastighets internettforbindelse antas å ville koste rundt 10.000 dollar eller opptil 80.000 kroner, anslår aktører som Nokia og Intel. Stemmer dette, står aktører som Telenor overfor store utfordringer.

På en pressekonferanse i går offentliggjorde sjef for Intel kommunikasjonsdivisjon, Sean Maloney, frem oppdaterte tidsplaner. Intel vil starte salget av WiMAN-brikker til utstyrsprodusentene allerede til høsten, noe gjør at de første WiMAN-produktene kan komme i salg allerede mot slutten av året.

Det er dermed klart at WiMAN-produktene og WiMAN-nett vil dukke opp for fullt til neste år.

Maloney understreket på pressekonferansen målet - å presse ned prisen på bredbånd dramatisk samtidig som man øker tilgjengeligheten.

Intel-sjefen forteller at Intel tror WiMan først vil bli tatt i bruk til i basestasjoner utendørs for å gi grupper med husstander Internett-tilgang. Deretter vil WiMan bli tatt i bruk innendørs. Tredje fase, tror Intel, er at teknologien bygges inn i mobiltelefoner og datamaskiner som brukere kan flytte seg rundt med fra nett til nett.

Intel jobber allerede med en rekke produsenter av nettverksutstyr og basestasjoner som ønsker å bygge WiMan-produkter.

Også flere store teleselskaper skal starte testprosjekter. På listen Intel offentliggjorde står blant annet British Telecom.

I all entusiasmen rundt den nye teknologien, virker det likevel som Intel har mistet litt kontrollen. I den svenske pressemeldingen fra selskapet står det at "trådløst bredbånd kan bidra til å få nye fem billioner internettbrukere". Selv om man luker ut oversettelsesfeilen (en engelsk billion er en norsk/svensk milliard) er fem milliarder nye Internett-brukere kanskje litt mye.

For det finnes i følge det amerikanske statistiske sentralbyrået i øyeblikket bare 6,34 milliarder mennesker i verden. Når da kanskje nærmere en milliard har Internett-tilgang, skal altså WiMAN koble opp så og si samtlige innbyggere på kloden.

Se U.S. and World Population Clocks

Til toppen