Telenors telekrig tilspisses

Kampen om det irske teleselskapet Esat Telecom går inn i en ny fase. Telenor risikerer å møte British Telecom og det britiske kabelselskapet NTL i en budkrig som kan bli svært kostbar.

Det er ikke lenger like lett å ekspandere for mindre teleoperatører. Telenor offentliggjorde før jul sitt bud på 1,6 milliarder dollar på irske Esat Telecom, som nordmennene senere økte til 1,9 milliarder dollar. Dette er likevel ikke nok for selskapets største aksjonær og grunlegger, Denis O'Brien, som sist uke kalte Telenors bud for "totalt utilstrekkelig".

Nå kan O'Briens hensikt være nådd; å få andre og større teleselskap på banen. Ifølge Bloomberg vurderer nå British Telecom (BT) å legge inn et bud på Esat Telecom på minst 1 milliard pund, eller 13 milliarder kroner, mot Telenors bud på vel 15,2 milliarder kroner.

Bloomberg siterer The Sunday Times som skriver at Esat og BT i løpet av knappe tre uker vil bli enige om et tilbud verdt 1,3 milliarder pund eller nærmere 17 milliarder kroner. En kilde sier til avisen at budet, som tilsvarer 95 dollar per aksje, skal legges fram i løpet av neste uke. Telenors siste bud tilsvarer til sammenlikning 85 dollar per aksje.

Esats toppsjef Denis O'Brien har engasjert Donaldson, Lufkin & Jenrette, Credit Suisse First Boston, Chase Manhattan og Davy Corporate Finance for å forsvare seg mot Telenors bud, mens Telenor har engasjert HSBC Holdings Plc, Wasserstein Perella & Co. og AIB Corporate Finance for å forsvare sitt bud.

Telenor og Esat eier hver 49,5 prosent i mobilselskapet Esat Digifone, der den irske forretningsmannen Dermot Desmond eier den siste prosenten. Begge selskapene har lik forkjøpsrett på Desmonds aksjepost, noe som uansett vil gjøre det vanskelig for andre selskp enn Telenor å få kontroll å mobilselskpet.

Til toppen