Trekant-krangel i oppkjøpsfarse

Yahoo, Microsoft og investoren Carl Icahn skylder på hverandre etter mislykket bud i forrige uke.

Det har vært et turbulent år for Yahoo så langt. Microsoft forsøkte å kjøpe internettgiganten, men ble avvist.

Deretter fikk Yahoo-ledelsen kraftig pepper fra sine aksjonærer, og investoren Carl Icahn har gått så langt at han ønsker å kaste styret og ledelsen for å få de tilbake til forhandlingsbordet med Microsoft.

Det var de tilsynelatende i forrige uke, og på fredag ble det lagt frem et bud som i følge Yahoo skulle ha en akseptfrist på bare 24 timer samt at det var krav om at styret og ledelsen skulle trekke seg.

Nå benekter Microsoft at det var tilfelle. Ifølge Techcrunch hevder de at det var Yahoos styreformann Roy Bostock som ba Steve Ballmer om å komme på banen med ett nytt bud. I en pressemelding benekter Microsoft også for at de har krevd styrets avgang:

REDMOND, Wash. – July 14, 2008 - On the evening of July 12, Yahoo! Inc. released a statement relating to recent discussions involving Yahoo!, Microsoft Corporation, and Carl Icahn. Microsoft believes the statement contains inaccuracies that need to be corrected. Among other things, the enhanced proposal for an alternate search transaction that we submitted late Friday was submitted at the request of Yahoo! Chairman Roy Bostock as a result of apparent attempts by Mr. Icahn to have Microsoft and Yahoo! engage on a search transaction on terms Mr. Icahn believed Microsoft would be willing to accept and which Microsoft understands Mr. Icahn had discussed with Yahoo!.

Specifically, on Thursday afternoon, July 10, Mr. Bostock called Steve Ballmer’s office to arrange a call. On that subsequent call, Mr. Bostock told Mr. Ballmer that “with substantial guarantees on the table and an increase in the TAC (traffic acquisition cost) rate, there are the pillars of a search only deal to be done.” Mr. Bostock encouraged Mr. Ballmer to submit a new proposal to Yahoo! for a search only deal reflecting these terms.

After considering Yahoo’s request and taking into account Yahoo’s previous feedback about our prior search proposal, Microsoft determined late Friday to propose an enhanced search transaction. This proposal included significant revenue guarantees, higher TAC rates, an equity investment and an option for Yahoo! to extend the agreement over a 10 year period.

Microsoft’s proposal did not include changes to Yahoo’s governance.

At the time Microsoft submitted its enhanced proposal, Microsoft asked that Yahoo! confirm whether it would agree that the enhancements were sufficient to form the basis for the parties to engage in negotiations over the weekend on a letter of intent and more detailed term sheets. This discussion has been mischaracterized as a take it or leave it ultimatum, rather than a timetable in order to move forward to intensive negotiations. Yahoo! informed Microsoft on Saturday that it had rejected the proposal.

Carl Icahn slår også hardt til mot Yahoos versjon av hendelsesforløpet. I et brev til Yahoos aksjonærer går han langt i retning av å kalle Yahoo-ledelsen for løgnere:

Dear Fellow Yahoo! Shareholders:

Over the years I have attempted to make changes at many companies but I have yet to see a company distort, omit and twist events and facts in the manner that Yahoo! has done in their press release issued Saturday night, July 12th.

Icahn påpeker flere momenter han mener er feilinformering fra Yahoo's side.

Han bekrefter at budet bare gjaldt i 24 timer, men at det var på grunn av Yahoo's kommende generalforsamling, og at de ble tilbudt lengre frist hvis de utsatte den.

Icahn hevder også at det ikke var snakk om å erstatte hele styret, og sier at han og Microsoft var villig til å beholde flere i dagens Yahoo-styre, samt la Jerry Yang bli sittende i sjefsstolen.

Sluttresultatet er uansett ikke gitt. Yahoo er fortsatt et profitabelt og vellykket selskap sammenlignet med nesten alle andre, men de sliter fordi de hele tiden sammenlignes med Google.

Microsoft sliter også med Google, men ligger også bak Yahoo på internettsatsningen. De vil være godt tjent med å få kjøpt Yahoo, og alternativt vil de kunne dra fordel av å gå forbi for å innta utfordrerplassen i internettmarkedet.

Trekant-krangelen mellom Yahoo, Microsoft og Carl Icahn har blitt uoversiktlig, og så lenge den pågår vil Google bare komme bedre og bedre ut av det. Spørsmålet blir derfor hvor lenge denne kampen kan være før en part blir nødt til å gi opp.

    Les også:

Til toppen