Turing-pris til matematiker fra IBM

Frances Allen, matematiker hos IBM, er den første kvinnen som mottar Turing-prisen.

Turing-prisen betraktes som IT-verdenens Nobel-pris. Den deles ut hvert år av Association for Computing Machinery (ACM). Tidligere prisvinnere er internasjonale kjendiser som Vinton Cerf, Robert Kahn (begge internettguruer), Marvin Minsky (kjent for bidrag til kunstig intelligens), Douglas Engelbart (oppfinner av datamusen, blant annet), samt de norske oppfinnerne av objektorientering, Ole-Johan Dahl og Kristen Nygård.

ACM kunngjorde i går at årets pris går til en kvinne, for første gang: matematiker Frances Allen, som viet hele sitt yrkesaktive liv til IBM, nærmere bestemt Watson Research Center. Hun er i dag 74 år gammel, og har status som «IBM Fellow Emerita».

Ifølge ACM har Allen bidratt med banebrytende innsikt og løsninger innen optimering av ytelsen til programvare, spesielt innen tunge beregningsoppgaver. Hun bemerket seg spesielt innen løsninger for å generere optimal maskinkode, særlig innen automatisk parallellisering for å kunne fordele oppgaver optimalt på flere prosessorer samtidig.

– Disse teknikkene har gjort det mulig å trekke maksimal ytelse fra datamaskiner samtidig som man programmerer dem i språk egnet til applikasjoner, heter det i begrunnelsen fra ACM.

Allens forskning har vært anvendt på blant annet værvarsling, DNA-undersøkelser og «funksjoner innen nasjonal sikkerhet», heter det videre. Det siste viser til hennes innsats innen kryptering, for organisasjonen i dag kjent som USAs nasjonale sikkerhetsmyndighet, NSA («National Security Agency»).

Hennes innsats gjenspeiles i dag i alle dagens flertrådete, flerkjernede og flerprosessor-maskiner, helt ned til vanlige PC-er med de nyeste prosessorene fra AMD og Intel.

Allens karriere hos IBM startet i 1957 da hun fikk i oppdrag å kurse Watson-forskerne i det da helt ferske programmeringsspråket Fortran. I 1966 og 1970 publiserte hun banebrytende avhandlinger innen optimalisering av programvare, henholdsvis Program Optimization og Control Flow Analysis and A Basis for Program Optimization. I 1971 publiserte hun og kollega John Cocke A Catalog of Optimizing Transformations, som for første gang beskrev og systematiserte optimale overganger fra programkode til maskinkode. I 1984 initierte hun og ledet IBM-prosjektet PTRAN – «Parallel Transformation» – for parallell databehandling.

I 1989 ble hun utnevnt til IBM Fellow. I 1995 ble hun president for IBM Academy of Technology. I 2000 opprettet IBM en egen pris til hennes ære: Frances E. Allen Women in Technology Mentoring Award. Allen lot seg pensjonere i 2002. Hun har mottatt en rekke akademiske utmerkelser.

Du kan lese mer om Frances Allen på disse sidene: Frances Allen, IBM Fellow Emerita og Fran Allen: from «Fair Lady» to Fellow.

    Les også:

Til toppen