Ubuntu mener alvor

Gjør riktige valg til tross for protester, skriver Marius Mårnes Mathiesen.

Leserinnlegget er skrevet av Marius Mårnes Mathiesen, som er utvikler i Shortcut.

For ikke lenge siden var begrepet operativsystem synonymt med Microsoft Windows. Idag betyr det i hovedtrekk enten Windows eller Mac OS. Flere ting tyder på at vi kommer til å måtte forholde oss til flere i framtiden.

Mark Shuttleworth startet selskapet Thawte i 1995, som han i 1999 solgte til Verisign for 575 millioner dollar. Etter å ha brukt en del av disse pengene på å bli historiens andre betalende romturist startet han i 2004 selskapet Canonical, som har som mål å støtte prosjekter innenfor fri programvare.

Canonical lanserte i 2004 første versjon av operativsystemet Ubuntu, basert på Linuxdistribusjonen Debian. Ubuntu har fått sitt navn fra det sørafrikanske ordet for humanity towards other, og kaller seg Linux for Human beings. Der Linux av mange har blitt oppfattet som et operativsystemer for nerder og urealistiske idealister satser Ubuntu stort på brukervennlighet og et konsitent brukergrensesnitt.

Kontrovers

I siste versjon av Ubuntu, Lucid Lynx, valgte man å flytte standardknappene i vinduer (lukk, minimer, maksimer) fra høyre til venstre side av vinduet. Dette førte til store protester i Ubuntumiljøet, der folk følte seg forbigått da dette valget ble gjort. Shuttleworth svarer på protestene ved å si:

This is a difference between Ubuntu and several other community distributions. It may feel less democratic, but it's more meritocratic, and most importantly it means (a) we should have the best people making any given decision, and (b) it's worth investing your time to become the best person to make certain decisions, because you should have that competence recognised and rewarded with the freedom to make hard decisions and not get second-guessed all the time.

Han avslutter med å si:

This is not a democracy. Good feedback, good data, are welcome. But we are not voting on design decisions.

Etter min oppfatning tar her Shuttleworth grep om hvordan Ubuntu skal framstå, dette er en av grunnene til at Ubunbtu vinner nye tilhengere hver dag. Brukere av et operativsystem (eller et hvilket som helst program) vil ha en gjennomtenkt og helhetlig opplevelse – dette er en av hovedgrunnene til at Macbrukere er så glad i operativsystemet sitt.

Appstore for Ubuntu

I motsetning til brukere av Mac OS og Windows er Linuxbrukere vant til å finne og installere programvare innenfor operativsystemet sitt. Siden Ubuntu er basert på Debian finnes i overkant av 30.000 programmer man kan installere fra et eget program i operativsystemet. Istedet for å finne fram til et nettsted, laste ned en .exe eller .dmg-fil og håpe de som har laget programmet er til å stole på kan Ubuntu/Debian-brukere velge blant disse programmene – som alle er kvalitetssikret av de som lager operativsystemet.

En ulempe med dette er at det kan være vanskelig å finne fram til det beste programmet for å utføre en oppgave. Hvis man for eksempel skal høre på musikk kan man velge mellom flere hundre programmer til dette; noen gode, noen dårlige.

Ubuntu kom derfor i forrige versjon med sin «Ubuntu software cente»r, som viser et utvalg av programmer som Canonical mener er best. De har en egen seksjon for «featured applications» med programmer som er godt vedlikeholdt og fungerer godt med resten av operativsystemet. De neste versjonene av Software center kommer med støtte for rating av applikasjoner og distribusjon av programmer som ikke er fri programvare.

Dette er enda en av beslutningene til Ubuntu som setter brukeren i sentrum, og vil nok være vanskelig å svelge for tradisjonelle Linuxbrukere. Samtidig er det det første forsøket på å gjenskape en «appstore» à la den Apple har for iPhone/iPad. Jeg er ganske sikker på at dette er en modell for distribusjon av programvare som har framtiden foran seg også på PC-en.

Hvis man ser på den suksessen Linux har hatt i serverrommene er det ingen teknisk grunn til at dette operativsystemet ikke skal kunne ha tilsvarende suksess på PC-ene til helt vanlige folk. Jeg tror dette handler om markedsføring, tilgjengelighet og en overordnet visjon for hvordan brukeropplevelsen skal være – teknologien finnes allerede.

Her stiller Canonical og Ubuntu med en tilnærming jeg tror vi kan følge med spenning.

Innlegget har tidligere blitt publisert i bloggen Stammen.

Har du noe på hjertet?

Skriv et innlegg (husk bilde!) og send til redaksjon@digi.no. Se digi.no åpner debattspalte.

Til toppen