Chris Fabian ved Unicefs innovasjonsavdeling (i midten) samarbeider med både ungdom og helsemyndigheter for å få til en sms-løsning som ungdommen forstår.

Unicef skal stoppe ebola med sms

Nyutviklet plattform med åpen kildekode.

Unicef er i gang med å etablere to mobile løsninger som skal bidra til å redusere spredningen av ebola i Liberia.

Den ene kartlegger spredning og dødsfall.

Den andre lærer de unge om symptomer og smittevern, på deres egen slang. Begge er i prinsippet enkle sms-baserte løsninger bygget på åpen kildekode.

Langsomt papir

– Arbeidet med å kartlegge smittetilfeller, spredning og dødsfall foregår i dag med papirskjemaer, og det kan ta opp til en uke fra de blir registrert til helsemyndighetene har mottatt dem. Nå får helsearbeiderne en sms-løsning som sørger for at informasjonen legges direkte inn i et register, sier kommunikasjonsrådgiver Helene Sandbu Ryeng ved Unicef Norge.

Løsningen kalles Mobile Health Worker Ebola Response and Outreach, Mhero. I bunnen ligger en Unicefs egne åpne plattform Rapid pro.

Kommunikasjonsrådgiver Helene Sandbu Ryeng hos Unicef Norge.
Kommunikasjonsrådgiver Helene Sandbu Ryeng hos Unicef Norge.

Den håndterer blant annet Unicefs egen sms-løsning som er prøvd med hell i en rekke andre katastrofeområder.

– Men det krever tilpasninger i hvert land, med hensyn til språk, mobilnettverk og det enkelte register, forklarer hun.

M2M

Her er det snakk om maskin-til-maskin-kommunikasjon. Ute i felt taster helsearbeiderne inn informasjon og sender det til et kort-nummer med et tildelt kodeord. I den andre enden blir dataene matet automatisk inn i et register.

– På den måten får man et sanntids-bilde av situasjonen. Dermed er det større sjanse for å få gjort de rette tiltakene på de rette stedene langt raskere enn i dag, sier Sandbu Ryeng.

Den samme løsningen brukes også til å skaffe helsearbeiderne forsyninger de trenger i arbeidet, som hansker og annet utstyr.

Målet er å få bukt med ebola-epidemien raskere.

– Vi går i gang med dette i neste uke, sier Chris Fabian, leder av innovasjonsavdelingen ved Unicefs hovedkontor i New York.

Nå har han reist til Liberias hovedstad Monrovia for å få i gang mobilløsningene.

Saken fortsetter under bildet.

Sms-løsninger på åpen kildekode kan vise seg å bli livsviktig for å få bukt med ebola-epidemien.
Sms-løsninger på åpen kildekode kan vise seg å bli livsviktig for å få bukt med ebola-epidemien.

Les også: Telenor har spesialdesignet en smarttelefon til 385 kroner

Eget ungdomsspråk

Den andre løsningen kalles U-report og er en informasjonstjeneste for unge mennesker.

Ved å taste 1, 2, 3 etc., genereres ferdige korte beskrivelser av symptomer man skal være obs på.

– På mandag fikk vi hjelp av seks lokale ungdommer med å formulere meldingene med slang-uttrykkene de selv bruker i det daglige. Språkdrakten til våre fagfolk ville trolig ikke hatt den samme effekten, sier Fabian til digi.no.

U-report er utviklet hos Unicef og ble først brukt i Uganda for tre år siden.

Enkle mobiltelefoner er kjernen i Unicefs kommunikasjonsløsninger ute i felt.
Enkle mobiltelefoner er kjernen i Unicefs kommunikasjonsløsninger ute i felt. Bilde: Unicef

Dropper 4G
– Hvilke teknisk utfordringer har dere underveis?

– Bare småtteri, egentlig. Sms-basert teknologi trenger bare enkle mobiltelefoner og gsm-kapasitet, og begge deler er utbredt her i landet, sier Fabian.

Det finnes både 3G- og 4G-dekning i flere områder. Teknologene velger å holde seg til løsninger som ikke risikerer å stoppe opp på grunn av kapasitetsmangel i mobilnettet.

Utfordringen er mer av forretningsmessig art. Unicef forhandler med mobilselskapene med sikte på at disse tjenestene skal være gratis for brukerne.

Til toppen