Yahoo-aksjen spratt 6 prosent opp da nyheten om avgangen til Carol Bartz ble kjent. (Bilde: Reuters / Robert Galbraith)

Yahoos toppsjef sparket per telefon

Aksjekursen opp 6 prosent da nyheten om avgangen til Carol Bartz ble kjent.

Artikkelen ble utvidet klokka 09.17.

I januar 2009 tok tidligere Autodesk-sjef Carol Bartz over som toppsjef i det skrantende nettselskapet Yahoo. I mai året før hadde styret avslått et bud fra Microsoft som ville kjøpe hele selskapet for 33 dollar per aksje. Da Bartz tok over svevde kursen mellom 11 og 13 dollar. Hennes oppgave var klar: Få aksjekursen opp, i samsvar med det styret mente var selskapets reelle markedsverdi, det vil si tilsvarende 37 dollar per aksje.

Bartz innfridde ikke, selv om hun har økt lønnsomheten og bedret resultatene. Siden mai 2009 – altså tre måneder etter at hun ble toppsjef – har aksjen stort sett holdt seg over 15 dollar. I begynnelsen av juli begynte kursen å falle, og tidlig i august hadde aksjen dukket under 12 dollar.

Mens Yahoo-aksjen har stått stille under Bartz’ tid som toppsjef, har Nasdaq-indeksen økt med 60 prosent.

Fallet skjerpet misnøyen i Yahoo-styret, og ifølge Wall Street Journal fikk en gruppe uavhengige styremedlemmer i oppgave å gjennomføre en intern granskning. Konklusjonen kom etter to uker: Yahoo kunne og burde gjort det bedre. Styret har nå fulgt granskernes innstilling om at det var nødvendig å bytte ut toppsjefen for å få til en bedring.

Da nyheten om Bartz’ avgang ble kjent, spratt aksjen 6,3 prosent opp, fra 12,91 dollar til 13,72 dollar.

Avskjedigelsen skal ha blitt meldt Bartz per telefon, og skal ha kommet overraskende på henne. I en e-postmelding til de ansatte skrev hun, visstnok fra sin iPad:

I am very sad to tell you that I've just been fired over the phone by Yahoo's Chairman of the Board. It has been my pleasure to work with all of you and I wish you only the best going forward.

Finansdirektør (CFO, «chief financial officer») Tim Morse er utnevnt til interimsjef. Styret jakter nå på ny leder.

Styret må nå finne en person som tror det er mulig å gjenreise Yahoo, og som markedet også tror på. De kan tenkes å legge selskapet ut på salg, enten helt eller stykkevis. Kilder bekrefter overfor Wall Street Journal at styret kan være åpent for et salg. En innsider sier til New York Times at styret mest sannsynlig vil søke å selge seg ut av Asia, som eierandelene i Alibaba og Yahoo Japan, eller utvalgte spesialtjenester.

Det ventes to umiddelbare tiltak fra styrets side: De vil gi hodejegere et oppdrag, og de vil hyre inn finansielle rådgivere til å gjennomføre en strategisk gjennomgang av Yahoos vekstmuligheter, både organisk og ved oppkjøp og partnerskap.

Yahoo fører forhandlinger med tanke på å kjøpe nettvideotilbyder Hulu. Disse forhandlingene ventes å fortsette.

Bartz har vært kritisert internt for utilstrekkelig kjennskap til Yahoos forretninger, for manglende innføring av nye webtjenester, for at avtalen med Microsoft ble mindre gunstig enn forespeilet, og fordi hun ikke forsto trusselen fra Facebook mot Yahoos andel av markedet for nettannonser.

I fjor hadde Yahoo 14,4 prosent av det amerikanske markedet for bannerannonser. I 2011 ventes andelen å havne på 13,1 prosent ifølge eMarketer. Facebook ventes å øke.

Til toppen