Blant varene Newegg tilbyr, er t-skjerter mot patenttroll. (Bilde: Newegg)

«Handlekurvpatent» endelig drept

Newegg seiret til slutt i USAs høyesterett.

USAs høyesterett har nektet å behandle den såkalte «handlekurvpatentsaken» mellom nettbutikken Newegg og patenttrollet Soverain Software, melder Reuters.

Avgjørelsen betyr et endelig punktum for Soverains evne til å saksøke nettbutikker for brudd på tre av deres patenter – US Patent 5,715,314, 5,909,492 og 7,272,639 som var hevdet å dekke alle former for virtuelle handlevogner i nettbutikker.

I 2003 overtok Soverain rettighetene til såkalte handlekurvpatenter etter konkursboet til OpenMarket som gikk dukken i 2001. Året etter startet de å saksøke nettbutikker for å håndheve sine patentrettigheter. De to første søksmålene endte i forlik. Gap godtok et forlik i februar 2005 for et ukjent beløp. Forliket i august 2005 kostet Amazon.com 40 millioner dollar.

De lønnsomme forlikene ga Soverain blod på tann. I 2010 saksøkte de flere andre amerikanske nettbutikker, blant dem Nordtrom’s, Macy’s, Home Depot, Radioshack, Kohl’s og Newegg. Alle unntatt Newegg inngikk forlik.

I første rettsrunde tapte Newegg: De ble dømt til å betale 2,5 millioner dollar til Soverain. I søksmålet hadde Soverain krevd 34 millioner dollar.

Newegg anket avgjørelsen, og i januar i fjor vant de fram i en distriktsrett i Texas. I ankeinstansen kjennelse står det at handlekurvpatentene er ugyldige. Løsningen er åpenbar for enhver nettbutikk, konseptet stammer fra 1980-tallet, og ideen er ikke-patenterbar.

Kjennelsen rev bort grunnlaget for Soverains eksistensberettigelse.

Soverain hadde bare én mulighet igjen: Få USAs høyesterett til å ta opp saken og gjøre om ankeinstansens kjennelse.

I og med Høyesteretts beslutning om ikke å behandle saken, blir ankeinstansens kjennelse stående.

«Handlevognpatentene» er døde og maktesløse, og Soverain må finne en ny forretningsmodell.

Newegg må imidlertid fortsette å forsvare seg mot et annet patenttroll: I november tapte de en rettsrunde mot et krypteringspatent tilhørende TQP.

Til toppen