Verdens første kommersielt tilgjengelige mikroprosessor, Intel 4004. (Bilde: Intel)

Mikroprosessoren fyller 40 år

Intels 4004 var den komplette CPU-en integrert i én eneste brikke.

Intel kunngjorde i dag at den selskapet vil feire 40-årsdagen til mikroprosessoren Intel 4004 den 15. november. Det var på denne datoen i 1971 at brikken ble nevnt offentlig for første gang, drøyt tre år etter at Intel ble etablert. Det skjedde i en annonse i magasinet Electronic News, med budskapet «Announcing A New Era of Integrated Electronics».

Intel 4004 anses av de fleste for å være den første kommersielt tilgjengelig mikroprosessoren som kunne programmeres av kundene. Den utgjorde en virkelig milepæl ved at den også var den første til å smelte samme de essensielle delene i til en programmerbar datamaskin i én brikke.

Det 40 år gamle 4-bits prosessoren var besto av 2300 transistorer og kostet enkeltvis 60 dollar og 30 dollar per stykk i kvanta på hundre enheter. Prisen per transistor var omtrent 100 000 ganger høyere enn med dagens Intel-prosessorer laget med 32 nanometers prosessteknologi. Med prosessteknologien som ble brukt i 1971, 10 µm, ville en andregenerasjons Core-prosessor med bortimot en milliard transistorer ha en størrelse på omtrent 7 x 3 meter.

4004-prosessoren var klokket til 740 kilohertz og kunne utføre 60 000 instruksjoner i sekundet. Dagens raskeste prosessorer fra Intel er klokket mer en 5000 ganger raskere, men Intel at ytelsesøkningen er langt større – minst 350 000 ganger høyere.

Innmaten i Intel 4004-prosessoren.
Innmaten i Intel 4004-prosessoren. Bilde: Intel

Intel mener at en moderne bærbar pc koster omtrent 25 euro i strømutgifter året. Med energibruken til 4004-prosessoren ville dagens bærbare pc-er bruke 4000 ganger mer strøm enn de faktisk gjør og kostet 100 000 euro i året i bare strømutgifter.

Busicom 141-PF, regnemaskinen som Intel 4004 opprinnelig ble laget for.
Busicom 141-PF, regnemaskinen som Intel 4004 opprinnelig ble laget for. Bilde: Intel

Til tross for sin enkelhet etter dagens standarder, ble 4004-prosessoren produsert helt fram til 1986. Den ble opprinnelig laget for å brukes i regnemaskinen 141-PF til japanske Busicom. Kalkulatoren hadde integrert skriver og kom på markedet i slutten av 1971.

Senere har prosessoren blant annet blitt brukt i heiskontroller og kasseapparater.

I videoen nedenfor forteller noen av personene som var med på å lage 4004-brikken, Ted Hoff, Stan Mazor og Frederico Fraggin, om hvordan dette skjedde.

En mer omfattende video finnes her, men i skrivende stund virker det som om det er noe galt med lyden i videoen.

Mer informasjon om Intel 4004, inkludert et skjema over kretsene, finnes her.

Nedenfor har vi samlet en del andre saker om ulike IT-jubileer.

    Les også:

Til toppen