ARM kjøper norsk teknologiselskap

Norges svar på Nvidia og ATI selges til mobilmarkedets svar på Intel for noen millioner dollar.

Trondheims-bedriften Falanx utvikler grafikkteknologi for mobile enheter, deriblant mobiltelefoner. Nå har de blitt solgt til britiske ARM.

- ARM er som Intel for mobiltelefoner, bare at de har større markedsandel. Det finnes ikke noe tilsvarende AMD i det markedet. ARM har over 90 prosent av hovedprosessorene i alle mobiltelefonene, sier Borgar Ljosland, administrerende direktør i Falanx Microsystems til digi.no.

Som eksempel på andre enheter som bruker ARMs teknologi, trekker han frem Apples iPod.

ARM ville ha det norske selskapet på grunn av deres avanserte løsning for det som kalles GPU (Graphics Processing Unit).

- Det vi lager er tilsvarende det Nvidia og ATI lager for PC-markedet, bare at vi har større teknologiske utfordringer. Vi må forholde oss til små enheter, begrenset batterikapasitet og en lavere enhetskostnad, sier Ljosland til digi.no.

Strømforbruk og ytelse i forbindelse med rendering av piksler på mobilskjermen, er en viktig funksjonalitet for enhver mobil.

Selskapet ble stiftet i 2001 da de fire gründerne, Jørn Nystad, Mario Blazevic, Edvard Sørgård og Borgar Ljosland, gikk ut fra NTNUs datateknikklinje. Da hadde de jobbet med teknologien siden 1998, og med støtte fra Innovasjon Norge, ble det deres sommerjobb å utvikle teknologien.

- Det startet en kald høstmorgen hvor jeg møtte Jørn. Han hadde designet prosessorer på fritiden siden han var 12 år, og han fortalte om sin arkitektur. Så spurte jeg om han kunne tenke mer i retning av 3D. Jørn skriblet kjapt ned noen skisser på hvordan det kunne gjøres bedre enn eksisterende 3D-grafikk arkitekturer. De skissene danner grunnlaget for den arkitekturen vi opererer med i dag, sier Ljosland.

Falanx har ikke rukket å oppnå de store økonomiske tallene ennå. I 2004 omsatte selskapet for 4,7 millioner kroner, og det var ikke så mye mer i 2005. Det tar tid å selge denne typen teknologi. Selskapet får betalt en royalty for hver telefon som selges.

- Å utvikle et håndsett fra start til slutt, tar mellom 18 og 24 måneder. Så har produktet en levetid på cirka 9 måneder og da er leveransekapasitet kritisk, sier Ljosland.

Det var en viktig årsak til at selskapet ble solgt. Innen bransjen vet alle hvem Falanx er, og tilbakemeldingen fra store aktører i markedet var svært positiv. Men med sin lille størrelse kunne ikke selskapet garantere at de ville kunne være tilstede i markedet 2-3 år frem i tid.

- Vi må nå vokse raskere enn det vi ville klart selv. En ny ventureinvestering ville kunne ført til utflytting fra Trondheim, sier Ljosland.

Det var ikke Ljosland elle de andre ansatte interessert i. Eierskapet flyttes nå utenlands, men teknologien skal fortsatt utvikles i Norge.

- Med oppkjøpet har vi sikret fortsatt lokalisering i Trondheim, og vi skal doble antall ansatte i løpet av året. Da kommer vi opp i 50 mann, sier Ljosland til digi.no.

Ljosland er veldig begeistret for at Trondheim nå begynner å få et sterkt internasjonalt teknologimiljø med selskaper som Google, Yahoo og ARM.

- Endelig har verden kommet til Trondheim. ARM er senter for all teknologisk utvikling i CPU- og GPU-markedet for mobile enheter, og nå blir vi i Norge en viktig aktør i utvikling av kjerneteknologien for dette markedet, sier en stolt Ljosland til digi.no.

Ljosland kan ikke si hvor mye de fikk for selskapet, utover at de får betaling i kontanter, og at kjøpet ikke er så stort at det må godkjennes på en generalforsamling hos ARM.

- Et oppkjøp de kan gjøre uten generalforsamling betyr at det er noe under 30 millioner dollar, sier Ljosland til digi.no.

De fire gründerne har, sammen med de ansatte, rundt 30 prosent av aksjene i selskapet.

Til toppen