Som teknologisjef i USAs hovedstad vakte Vivek Kundra oppsikt da han erstattet Microsoft Office med Google Apps i forvaltningen. Bildet er fra lanseringen i oktober i fjor av «One Card ID» som gir innbyggere tilgang til alle offentlige tjenester, også de digitale. Sporingen av bruken av dette kortet gir viktig informasjon om hvordan ulike tjenester brukes og virker i praksis.

Han blir USAs IT-sjef

Vivek Kundra er utnevnt til «Federal CIO» av Barack Obama.

Sist torsdag kunngjorde USAs president Barack Obama at han hadde utnevnt 34 år gamle Vivek Kundra til en ny stilling som «Federal CIO» («chief information officer»), noe à la «riks-IT-sjef».

Obama har poengtert behovet for en enhetlig ledelse av IT-prosjekter i USAs mangslungne føderale forvaltning, og han har samtidig understreket at publikum må få større innsikt i hva myndighetene holder på med.

Stillingsbetegnelsen CIO var ikke helt ventet. Obama har tidligere snakket om at han vil utnevne en «Federal CTO» («chief technology officer»), altså en rikets teknologisjef, og antydet at denne stillingen kunne gjøres til en statsrådspost. Ved utnevnelsen av Kundra til CIO, sa Obama at dette er an annen stilling enn CTO, og at det også skal utnevnes en riksteknologisjef.

Kundras CIO-stilling medfører budsjettansvar for alt USAs føderale myndigheter bruker på IT. Per i dag er denne posten på 71 milliarder dollar i året, eller 500 milliarder kroner. Det gjør ham til verdens mektigste innkjøper av IT-varer. CIO Kundra vil være en del av det mektige Office og Management and Budget.

Kundra har en interessant bakgrunn. Han er født i Delhi, men kom til Tanzania som ettåring, og til USA som 11-åring. Hans første morsmål er Swahili, og han kommer fra beskjedne økonomiske kår. Han har en mastergrad i informatikk fra University of Maryland, og en grad i politisk ledelse fra University of Virginia.

Etter studiene var Kundra en periode gründer – han startet to IT-selskaper – og deretter markedsfører i en liten oppstartbedrift, Evincible Software. Han ble så utnevnt til en kombinert ministerpost for handel og teknologi i delstaten Virginia, før han ble teknologisjef i USAs hovedstad, Washington DC høsten 2007.

I denne stillingen hadde han ansvaret for IT-drift og IT-strategi i alle byens 86 ulike organer. Han markerte seg som eksponent for åpenhet i forvaltning, for å trekke innbyggerne med i utviklingen av nye tjenester, og for å kutte utgifter ved å satse på åpen kildekode og tjenester fra nettskyen.

Et av Kundras dristigste grep var å kaste ut Microsoft-pakken Office og erstatte den med Google Apps.

Som teknologisjef i USAs hovedstad vakte Vivek Kundra oppsikt da han erstattet Microsoft Office med Google Apps i forvaltningen. Bildet er fra lanseringen i oktober i fjor av «One Card ID» som gir innbyggere tilgang til alle offentlige tjenester, også de digitale. Sporingen av bruken av dette kortet gir viktig informasjon om hvordan ulike tjenester brukes og virker i praksis.
Som teknologisjef i USAs hovedstad vakte Vivek Kundra oppsikt da han erstattet Microsoft Office med Google Apps i forvaltningen. Bildet er fra lanseringen i oktober i fjor av «One Card ID» som gir innbyggere tilgang til alle offentlige tjenester, også de digitale. Sporingen av bruken av dette kortet gir viktig informasjon om hvordan ulike tjenester brukes og virker i praksis.

Et annet var å benytte seg av Youtube og Twitter for å lansere nye interne og eksterne tjenester. Han brukte Youtube til å legge ut anbud for Washington by, og han fikk medarbeiderne sine til å ta i bruk Twitter for å effektivisere kontakten seg i mellom, og derved hele saksbehandlingen.

Nettstedet til hans stilling i Washington – Office of the Chief Technology Officer – sier mye om hvordan offentlige organer kan bruke web 2.0-teknologi for å nå ut til brukerne. Den har for eksempel en egen widget som lar innbyggerne følge med på den offentlige snømåkingen, i sann tid.

Kundra har som prinsipp at offentlig forvaltning skal slutte å se på seg selv som enestående i alt som heter IT, og satse på å dekke så mye som mulig av sine behov gjennom åpen kildekode og ferdige tjenester, det være seg fra nettskyen («cloud computing») eller i form av «SaaS» («software as a service»).

Siden Google allerede har en gedigen infrastruktur for e-post, hva er poenget med å bruke skattepenger til å gjøre det samme på egen hånd?

I et nyttårsintervju med hovedstadsavisa Washington Post sa Kundra at han ikke ville kjøpe teknologi på den gamle måten. Han viste til et tilfelle der hovedstadens skoler sløste bort 25 millioner dollar på en mislykket implementasjon av et ressursforvaltningsprogram, uten at noen ble stilt til ansvar og avskjediget.

I oktober i fjor lanserte Kundra en åpen konkurranse kalt «Applications for Democracy», med 30 dagers frist for å levere bidrag. Håpet var å få inn et titalls programmer beregnet på å gi vanlige brukere større innsikt i offentlig forvaltning og tjenester. Det kom inn 47 løsninger med interessante tjenester: Kundra sa konkurransen kostet 50 000 dollar til sammen, og at det ville kostet over 2,6 millioner dollar om man skulle utviklet de samme tjenestene på «gammeldags» vis, ved å hyre inn eksterne konsulenter.

Kundra er også kjent for å ha gjennomført prosjekter der medarbeidere i felten kan innhente og sende inn rapporter over mobilt utstyr, og for å være dyktig til å motivere mellomledere.

På sin første pressekonferanse etter utnevnelsen til «Federal CIO», sa Kundra at han først å fremst vil satse på å senke kostnader og gjøre forvaltningen mer åpen for innsikt og deltakelse fra publikum.

Han lovet også å få offentlig sektor til å ta i bruk nye IT-løsninger minst like raskt som privat sektor. Han sa at nytenking innen offentlig IT vil få følger for mange av de største utfordringene USA har å stri med, og nevnte spesielt krigene i Irak og Afghanistan, økonomien og helsesektoren.

Kundra lover å opprette et nytt nettsted, data.gov (ikke aktivt ennå), som skal sørge for at all data som ikke må holdes tilbake av hensyn til personvern eller rikets sikkerhet, blir tilgjengelig for publikum. Nye offentlige IT-prosjekter skal pålegges å legge inne evner til å dele informasjon. Det skal være innsyn i hvilke IT-leverandører som gjør hva, og det skal være åpenhet når noen ikke oppfyller pliktene man har tatt på seg.

Kundra gjentok sin overbevisning om at bruk av nettskytjenester er veien å gå for å kutte kostnader, og at offentlige prosjekter vil legge vekt på moderne samarbeidsløsninger, samtidig som sikkerheten ivaretas.

Kyndige observatører er jevnt over imponert over Kundra, og positivt innstilt til utnevnelsen.

I et intervju med IDG sier Stan Sloane i SRA International at Kundra har vist evnen til å kombinere åpenhet og sikkerhet, og peker på at han i løpet av karrieren har fullført flere prosjekter innen ID-forvaltning og nettsikkerhet.

Gartner-analytiker Andrea Di Maio sier til Information Week at Kundra har en sjelden evne til å finne fram til egne og uvanlige løsninger som viser seg å være svært effektive. Han tror ikke Obama kunne ha valgt en bedre kandidat.

    Les også:

Til toppen