Unicef skal stoppe ebola med sms

Nyutviklet plattform med åpen kildekode.

Unicef skal stoppe ebola med sms
Chris Fabian ved Unicefs innovasjonsavdeling (i midten) samarbeider med både ungdom og helsemyndigheter for å få til en sms-løsning som ungdommen forstår. Bilde:

Unicef er i gang med å etablere to mobile løsninger som skal bidra til å redusere spredningen av ebola i Liberia.

Den ene kartlegger spredning og dødsfall.

Den andre lærer de unge om symptomer og smittevern, på deres egen slang. Begge er i prinsippet enkle sms-baserte løsninger bygget på åpen kildekode.

Langsomt papir

– Arbeidet med å kartlegge smittetilfeller, spredning og dødsfall foregår i dag med papirskjemaer, og det kan ta opp til en uke fra de blir registrert til helsemyndighetene har mottatt dem. Nå får helsearbeiderne en sms-løsning som sørger for at informasjonen legges direkte inn i et register, sier kommunikasjonsrådgiver Helene Sandbu Ryeng ved Unicef Norge.

Løsningen kalles Mobile Health Worker Ebola Response and Outreach, Mhero. I bunnen ligger en Unicefs egne åpne plattform Rapid pro.

Kommunikasjonsrådgiver Helene Sandbu Ryeng hos Unicef Norge.
Kommunikasjonsrådgiver Helene Sandbu Ryeng hos Unicef Norge.

Den håndterer blant annet Unicefs egen sms-løsning som er prøvd med hell i en rekke andre katastrofeområder.

– Men det krever tilpasninger i hvert land, med hensyn til språk, mobilnettverk og det enkelte register, forklarer hun.

M2M

Her er det snakk om maskin-til-maskin-kommunikasjon. Ute i felt taster helsearbeiderne inn informasjon og sender det til et kort-nummer med et tildelt kodeord. I den andre enden blir dataene matet automatisk inn i et register.

– På den måten får man et sanntids-bilde av situasjonen. Dermed er det større sjanse for å få gjort de rette tiltakene på de rette stedene langt raskere enn i dag, sier Sandbu Ryeng.

Den samme løsningen brukes også til å skaffe helsearbeiderne forsyninger de trenger i arbeidet, som hansker og annet utstyr.

Målet er å få bukt med ebola-epidemien raskere.

– Vi går i gang med dette i neste uke, sier Chris Fabian, leder av innovasjonsavdelingen ved Unicefs hovedkontor i New York.

Nå har han reist til Liberias hovedstad Monrovia for å få i gang mobilløsningene.

Saken fortsetter under bildet.

Sms-løsninger på åpen kildekode kan vise seg å bli livsviktig for å få bukt med ebola-epidemien.
Sms-løsninger på åpen kildekode kan vise seg å bli livsviktig for å få bukt med ebola-epidemien.

Les også: Telenor har spesialdesignet en smarttelefon til 385 kroner

Eget ungdomsspråk

Den andre løsningen kalles U-report og er en informasjonstjeneste for unge mennesker.

Ved å taste 1, 2, 3 etc., genereres ferdige korte beskrivelser av symptomer man skal være obs på.

– På mandag fikk vi hjelp av seks lokale ungdommer med å formulere meldingene med slang-uttrykkene de selv bruker i det daglige. Språkdrakten til våre fagfolk ville trolig ikke hatt den samme effekten, sier Fabian til digi.no.

U-report er utviklet hos Unicef og ble først brukt i Uganda for tre år siden.

Enkle mobiltelefoner er kjernen i Unicefs kommunikasjonsløsninger ute i felt.
Enkle mobiltelefoner er kjernen i Unicefs kommunikasjonsløsninger ute i felt. Bilde: Unicef

Dropper 4G
– Hvilke teknisk utfordringer har dere underveis?

– Bare småtteri, egentlig. Sms-basert teknologi trenger bare enkle mobiltelefoner og gsm-kapasitet, og begge deler er utbredt her i landet, sier Fabian.

Det finnes både 3G- og 4G-dekning i flere områder. Teknologene velger å holde seg til løsninger som ikke risikerer å stoppe opp på grunn av kapasitetsmangel i mobilnettet.

Utfordringen er mer av forretningsmessig art. Unicef forhandler med mobilselskapene med sikte på at disse tjenestene skal være gratis for brukerne.

Les mer om: