Cookiene får være i fred

Kommunepolitikerne i Gøteborg kan puste lettet ut etter at en domstol i byen nektet Göteborgs-Posten innsyn i cookiefilene. Generalsekretæren i den Norske Redaktørforening mener også at småkakene ikke frister.

Generalsekretær i Norsk Redaktørforening, Nils E. Øy, understreker at det er hans helt personlige mening at innsyn i cookiefiler på datamaskinen ikke bør falle inn under offentlighetsprinsippet, siden temaet ikke har blitt behandlet i foreningen.

- Dels går det på personvernspørsmål. Men først og fremst dreier det seg om formålet med innsynet, om det har betydning for saksbehandlingen og om informasjonen bør være kjent for allmenheten. Jeg føler at det ikke har relevans i forhold til disse premissene, sier Øy.

Selv ikke når det gjelder surfing for offentlige ansatte av mer ekstrem art, som for eksempel porno, mener han det har noen relevans. Øy har tidligere sagt til digi.no at først hvis man kan påvise at forvaltningen tar opp slike filer og bruker dem i saksbehandlingen, vil de kunne regnes som saksdokumenter i lovens forstand og dermed bli regnet som offentlige.

Cookies er datafiler som kan vise hvilke nettsteder den enkelte datamaskin har besøkt. Filene puttes på harddisken av de nettstedene den surfende er innom. Ved å få innsyn i disse opplysningene kan man journalføre nettaktivitetene til blant andre offentlig ansatte.

Det er dette Göteborgs-Posten forsøkte å få innsyn i, men fikk avslag. Og det er dette som den månedlige amerikanske publikasjonen Putnam Pit prøver å få innsyn i ved å gå til sak mot offentlig ansatte i byen Cookeville (en sak som digi.no har omtalt tidligere - se beslektede artikler)

Ifølge det svenske nyhetsbyrået TT prøvde Göteborgs-Posten å teste hvor langt offentlighetsprinsippet strekker seg når det gjelder informasjon i personlige datamaskiner. Ifølge nyhetsbyrået hadde bransjeavisen Dagens IT gjort et liknende fremstøt mot den svenske statsminister med vellykket resultat.

Men de kommunalt ansatte i Gøteborg og Mølndal vegret seg. Og fikk rettens medhold. Kammarrättan i Gøteborg mener nemlig at det å sende en cookiefil ikke er en allmenn handling, men faller inn under den svenske ytringsfrihetsloven om forsendelsen som et ledd i en teknisk bearbeiding eller lagring for andres regning. Dermed regnes det ikke som en allmenn handling fra myndighetenes side.

I USA forsøker utgiver av Putnam Pit, Geoffrey Davidian, å skape rettslig presedens for å hindre at slike filer blir slettet, men heller betraktes som offentlige dokumenter. Myndighetene i Cookeville i delstaten Tennessee har tatt til motmæle og ment at det ikke dreier seg om offentlige dokumenter siden filene er laget av fremmede servere. Dessuten er ikke byens datamaskiner satt opp slik at de kan motta cookies; dermed har offentligheten i byen rett og slett ingen filer å utlevere, påstår de.

I Sverige har Göteborgs-Postens redaksjonssjef uttalt at avisen kommer til å overprøve beslutningen, ikke minst fordi det vil være bra å få spørsmålet skikkelig belyst.

Domstolen i Gøteborg unngikk nemlig blant annet å ta stilling til om grenseoppgangen mellom det svenske offentlighetsprinsippet og EUs personvernreglement i første runde.

Til toppen