IBM fikk patent på «out-of-office» etter syv års behandling

Kåret til månedens mest idiotiske patent.

EFF er ikke veldig imponert over vurderingene til det amerikanske patentkontoret.
EFF er ikke veldig imponert over vurderingene til det amerikanske patentkontoret. (Bilde: Kurt Lekanger, digi.no)

Kåret til månedens mest idiotiske patent.

Ingen vinner flere patenter enn IBM. Slik har det vært i en mannsalder.

Nå får imidlertid selskapet oppmerksomhet for noe annet enn omfanget. De har fått innvilget patent på en «oppfinnelse» beskrevet som et out-of-office epostsystem.

Patentet har den tvilsomme æren av å bli stemplet som månedens duste-patent av Electronic Frontier Foundation (EFF).

Den ideelle organisasjonen har i flere år hengt ut patenter de mener ikke har livets rett. I kunngjøringen får det amerikanske patentkontoret høre det.

– De er så ute av kontakt med virkeligheten at de brukte årevis på behandling av denne patentsøknaden, uten noen gang å ha vurdert eksisterende programvare, skriver EFF.

Gammelt nytt

Begrepet out-of-office og tilhørende funksjonalitet med automatiske svar, for å opplyse at mottakeren ikke er tilgjengelig en angitt tidsperiode, burde være kjent for de fleste.

Også i flere tiår før en januardag i 2010, da IBMs advokater sendte inn sin patentsøknad for vurdering.

EFF har funnet en rekke eldre eksempler, blant annet et historisk tilbakeblikk der Microsoft forklarer at slik funksjonalitet fantes allerede på 1980-tallet under Xenix. Det er en forlengst glemt Unix-klone og forløper til Microsoft Exchange.

I kjølvannet av kåringen har IBM bestemt seg for å si ifra seg rettighetene til patentet. Det melder teknologinettstedet Ars Technica.

Kommentarer (4)

Kommentarer (4)
Til toppen