Mange Google-ansatte hadde paroler som spiller på selskapets tidligere slagord «don't be evil» (ikke vær ond). Her fra aksjonen uten for Googleplex i Mountain View. (Foto: Noah Berger, AP)
I New York fylte demonstrasjonen en nærliggende park etter at Google-ansatte i Chelsea-distriktet la ned arbeidet. (Foto: Jeenah Moon, Reuters)
Dette er en av veldig mange ulike paroler som Google-ansatte reiste under gårsdagens aksjon. (Foto: Bebeto Matthews, AP)
Hundrevis av Google-ansatte flokket seg utenfor Dublin-avdelingen. Det var også aksjoner i Tokyo, Singapore, Berlin, London og ved en rekke andre av selskapets kontorer. (Foto: Niall Carson, AP)

Google Walkout

Mange tusen Google-ansatte la ned arbeidet i protest

«Don’t be evil».

Gårsdagens oppgjør med bedriftskulturen i Google fikk stor oppslutning blant ansatte, som i hopetall la ned arbeidet. Kvinner og menn samlet seg utenfor mange av selskapets kontorer verden over, klokken 11.10 lokal tid.

Flere tusen av IT-kjempens medarbeidere sluttet seg til den såkalte walkout-aksjonen i protest mot selskapets håndtering av seksuell trakassering på arbeidsplassen, og påstand om gullkantede sluttpakker til ledere som har sluttet etter anklager om overgrep.

Mer enn 1000 ansatte strømmet ut bare ved Googles hovedkvarter i Mountain View, California. Et tilsvarende antall sluttet seg til både ved kontorene i San Francisco og i Chelsea-distriktet på Manhattan i New York. Dette melder en rekke medier, blant annet CNN, Wired og The Verge.

Et oppslag i New York Times forrige uke skal ha vært en utløsende faktor til demonstrasjonene, som også omfattet protest mot andre forhold.

Organisatorene har dokumentert aksjonen løpende på Twitter, og hevder der at nærmere 17.000 Google-ansatte deltok i gårsdagens walkout.

– Del av et mønster

I saken til New York Times ble det hevdet at Android-skaper Andy Rubin skal ha fått en sluttpakke på 90 millioner dollar etter at det ble rettet en overgrepsanklage mot ham av en kvinnelig kollega. Rubin som forlot Google i 2014 har avvist beskyldningene som usanne.

– Som Google-ansatte er vi forferdet over detaljene i New York Times-artikkelen, som er nok et eksempel på en kultur preget av medvirkning, avvisning og støtte til overgripere i møte med seksuell trakassering. Dessverre er dette del av et langvarig mønster, som er ytterligere forsterket av systematisk rasisme, skriver organisatorene bak protesten i en kunngjøring.

Som Google-ansatte er vi forferdet

Ved selskapets europeiske hovedkvarter i Dublin tok hundrevis til gaten. Det meldes om lignende aksjoner ved et 40-talls andre Google-kontorer verden over, blant annet i Tyskland, Storbritannia, Sveits, Israel, Japan og Singapore.

Hvorvidt også noen av de drøyt 50 ansatte i Google Norge deltok i aksjonene er mer uvisst. Selskapets pressekontakt opplyser følgende til digi.no.

– Vi kommer ikke til å gjøre noen intervjuer om dette fra norsk side, men vi har lagt til rette for at de ansatte her i Oslo som ønsket å gjøre en walkout eller på andre måter protestere eller debattere temaet har fått full frihet til det.

Mange paroler

Bilder fra nyhetsbyråer og bilder delt i sosiale medier viser en rekke forskjellige paroler, som ansatte har ønsket å rette søkelyset på.

Det inkluderte kamp for likelønn og like rettigheter, protester mot planene om en sensurert utgave av søkemotoren i Kina, men også avsky mot selskapets kontrakt med det amerikanske forsvaret om å levere kunstig intelligens til et kontroversielt militærprogram kalt Project Maven. Sistnevnte er for øvrig en kontrakt Google har varslet at de ikke kommer til å forlenge.

Tar selvkritikk

Googles toppsjef Sundar Pichai har i en intern melding til staben sagt at han støtter de ansattes rett til å protestere.

Han benytter anledningen til å erkjenne at selskapet har begått urett og beklager på vegne av selskapet. Pichai understreker at de har tatt grep, blant annet ved oppsigelse av 48 ansatte, herunder 13 ledere. Han avviser at noen av disse har mottatt økonomisk kompensasjon i form av en sluttavtale eller fallskjerm av noen sort.

Googles CEO Sundar Pichai beklager

Obviously it's been a difficult time. This anger and frustration within the company, we all feel it. I feel it too. At Google we set a very, very high bar and we clearly didn't live up to our expectations. And which is why we felt it was important to express our support for the employees today. And the first step you take in these things is to acknowledge and apologize for past actions, for the pain they caused. We sincerely did that to the company.

Secondly, words alone aren't enough and you have to follow up with actions. And to be very clear, these incidents are from a few years ago and we have evolved as a company. As CEO, it's been very important to me, personally meaningful to me, that we draw a hard line on inappropriate behavior and we have done so for the past few years and the last couple of years, as you mentioned. We we have taken hard action, 48 people terminated, 13 senior managers, none of them involved any pay package of any sort. But moments like this show that we didn't always get it right and so we are committed to doing better. We are listening to employees, that's partly why today is important and I think there are concrete steps coming out in terms of what we can do better. I want to acknowledge the women who step up and do this. I think it shows extraordinary courage. And we want to figure out how to support them better and it’s a process and I’m committed to doing better. And I want to make sure Google sets the bar for something like this.

Her er hele meldingen som digi.no har fått tilsendt fra Google i sin originalform. Klikk på overskriften for å vise teksten.

Kommentarer (0)

Kommentarer (0)
Til toppen