- Pornolov viktigere enn ytringsfrihet

Amerikanske borgerrettighetsaktivister har utfordret den nye antipornoloven (COPA) i retten med påstander om at den bryter med grunnlovens bestemmelser om ytringsfrihet. Nå anker USAs justisdepartement kjennelsen fra februar som blokkerte håndhevelsen av COPA.

Foreløpig følger den såkalte Child Online Protection Act (COPA) i samme spor som Computer Decency Act (CDA) fra 1997. CDA gikk helt til høyesterett, som rev den i stykker til fordel for ytringsfrihets-prinsippet. COPA, eller CDA II som den også kalles, ble senere foreslått av Mike Oxley, en republikansk senator fra Ohio, og i fjor vedtatt og signert av såvel Kongressen som president Bill Clinton.

Loven setter straffen for å gi mindreårige tilgang på "pornografisk materiale uten kunstnerisk, politisk eller vitenskapelig verdi" til en bot på 400.000 kroner og seks måneders fengsel.

Den nye loven skulle tre i kraft i USA 1. februar i år, men som i forrige runde fikk en koalisjon av utgivere og politiske aktivister en foreløpig utsettelse av den føderale dommeren Lowell Reed etter en seks dager lang høring. Koalisjonen ledes av mektige og respekterte American Civil Liberties Union (ACLU) og Electronic Freedom Foundation (EFF). Den grunnlovsnedfelte retten til fri tale veier tyngre i USA enn i de fleste andre land i verden.

USAs justisdepartement ventet til absolutt siste frist og appellerte fredag dommerens kjennelse, melder amerikanske medier i dag. Det ville gått til full rettssak dersom justisdepartementet ikke hadde appellert Reeds kjennelse. En appelldomstol vil nå lytte til departementets argumenter.

COPA har møtt sterk kritikk blant annet fordi det er skissert løsninger for pålagt registrering av kredittkortnummer for å fastslå alderen på de som ønsker å se på pornografisk materiale på Internett. I tillegg til frykten for registrering, mener motstanderne at COPA også vil stoppe nyttig informasjon om trygg sex og ramme minoriteter som homoseksuelle.

En rekke Internett-selskap peker dessuten på hvor dyrt det vil bli å bygge inn alderssperre-systemer og hvor mange vanlige kunder de vil miste på grunn av bryet det blir med å registrere seg.

Dommer Lowell Reed pekte ved forrige runde selv på flere av de største hullene i COPA - blant annet at loven vil føre til en massiv flytting av Internett-servere til andre land og at man enkelt også får tak i porno over andre nett-tjenester enn web. Dessuten kan mindreårige få kredittkort, og loven rammer også medisinsk informasjon og undervisningsmateriale, uttalte dommeren.

Til toppen