Satser 25 milliarder på SkyBridge

Toshiba investerer milliardsummer i Alcatel Alsthoms satellittprosjekt SkyBridge, et prosjekt som når det står ferdig i 2001 skal tilby båndbredde for høyhastighets Internett og multimedia.

Det planlagte internasjonale satellittsystemet SkyBridge er kommet flere skritt nærmere oppskyting etter at japanske Toshiba har gått inn som storinvestor. Den Alcatel-eide Horten-bedriften AME Space regner med å få betydelige leveranser til prosjektet som ledes av den franske telekomgiganten Alcatel Alsthom.

SkyBridge vil bestå av 64 satellitter og koste 24,7 milliarder kroner, og skal være operativ fra 2001. Systemet skal tilby bredbåndstjenester for høyhastighets Internett og multimedia-tjenester.

- Vi venter en ny investor allerede neste uke, sier pressetalsmann Beatrice Mandine ved Alcatel Alsthom i Paris. Hun ønsker ikke å opplyse hvor mye Toshiba har gått inn med eller hvor stor del av prosjektet som til nå er finansiert. Alle partnerne skal være på plass innen utgangen av året, opplyser Alcatel.

- Vi forventer å få en omfattende kontrakt på leveranser av frekvensomformere, sier Jørgen Galteland som arbeider på markedssiden i AME Space.

AME Space-kontrakten kan lett komme opp i hundre millioner kroners klassen, mener Galteland. Den vil omfatte moduler som omformer inngående signaler med en frekvens på 14 GHz til utgående med frekvens på 12 GHz. Til sammen dreier det seg om mellom 5.000 og 10.000 moduler som sannsynligvis blir fordelt mellom flere leverandører, opplyser Galteland.

Alcatels hovedpartner i prosjektet er det ledende amerikanske satellittkonsernet Loral Space & Communications Corporation. Selskapene inngikk et strategisk samarbeid tidligere i sommer. Samarbeidet innebærer kryssinvesteringer mellom Lorals geostasjonære satellittprosjekt CyberStar og Alcatels lavbanesatellittprosjekt SkyBridge, blant annet innen utvikling av de to prosjektene og felles markedsføring.

Toshiba, som allerede har et samarbeid med Alcatel i MTSAT-programmet, er, ifølge Tadashi Okamura, interessert i alle sider ved SkyBridge-systemet. Okamura leder Toshibas virksomhet innen informasjons- og kommunikasjonssystemer. Satellittene skal bygges ved Alcatels fabrikker utenfor Toulouse i Sør-Frankrike og har vært under prosjektering siden 1993.

SkyBridge-systemets 64 satellitter vil gå i en lavtgående bane 1.460 kilometer over jorden (såkalte LEO). Systemet får et globalt virkeområde og er rettet inn mot både bedrifts- og forbrukermarkedet. SkyBridge vil tilby tilsvarende tjenester som finnes på de jordbaserte høyhastighetssystemene. Nedlastingshastigheten blir opp til 60 Mbps, tilsvarende 1.000 ganger raskere enn en tradisjonell ISDN-linje. På returforbindelsen vil kapasiteten være opp til 2 Mbps. Trafikken vil gå via lokale operatører og tjenestetilbydere, ifølge Alcatel.

Til toppen