Dette bildet fra 1978 viser Intel 8086, den første prosessoren i 8086-serien. Ifølge Intel var dette også verden første 16-bits-prosessor.
Dette bildet fra 1978 viser Intel 8086, den første prosessoren i 8086-serien. Ifølge Intel var dette også verden første 16-bits-prosessor. (Foto: Intel Corporation)

8086

For 40 år siden begynte Intel å selge verdens første x86-prosessor

Regnet i vei med en klokkehastighet som bare var en tusendel av dagens raskeste fra selskapet.

Intel feirer i dag at det er 40 år siden selskapet lanserte den aller første x86-prosessoren, 8086. Dette skjedde den 8. juni 1978. Dette var for øvrig knapt ti år etter at selskapet ble etablert. Intel fyller 50 år den 18. juli.

Ifølge selskapet var det 8086-prosessoren som for alvor banet vei for IBMs Personal Computer og PC-revolusjonen som gjorde PC-er til bortimot allemannseie i store deler av verden i løpet av de påfølgende tiårene. 

IBM valgte billigversjonen

Men dette er en sannhet med modifikasjoner, siden det var den tilsvarende, men noe enklere og billigere modellen 8088 som ble brukt i IBMs PC-er helt fram til 1984. I mellomtiden ble x86-prosessorene benyttet i helt andre systemer, inkludert flere systemer som var kompatible med IBM PC,  men også norske Mycron 2000.

Utviklingen av 8086 skal ha startet i 1976 under ledelse av Bill Pohlman. Dette var Intels første 16-bit-prosessor. Den besto av cirka 29 000 transistorer og ble produsert ved en NMOS-prosess med en minste komponentstørrelse på 3 mikrometer. Prosessoren kunne adressere 1 megabyte med minne via en 20-bits adressebuss.

Klokkehastigheten var i utgangspunktet 5 megahertz, men den skal mot slutten av levetiden til produktet ha blitt økt til 10 megahertz.

Til Intel 8086 ble det tilbudt en separat flyttallsprosessor, Intel 8087. Det var først med Pentium at samtlige modeller hadde integrert støtte for flyttallsberegninger.

Les også: 30 år siden den første IBM PC

Instruksjonssettet brukes fortsatt

Prosessoren var basert på instruksjonssettet x86 ISA (Instruction Set Architecture). Dette er utgangspunktet for det instruksjonssettet som x86-prosessorer bruker den dag i dag. Men det har blitt utvidet flere ganger. Den første virkelige utvidelsen het MMX, som bestod av 57 nye instruksjoner for akselerering av multimedieoperasjoner da den kom på markedet i Pentium MMX i 1997.

Senere har Intel kommet med en rekke nye utvidelser av instruksjonssettet, optimalisert for å raskere kunne utføre beregninger knyttet til blant annet multimedia, bildebehandling, 3D-beregninger, kryptering og annen sikkerhetsfunksjonalitet. 

Selve silikonbrikken inne i Intel 8086. Den bestod av 29 000 transistorer.
Selve silikonbrikken inne i Intel 8086. Den bestod av 29 000 transistorer. Foto: Intel Corporation

286

Intel 8086 ble produsert av Intel til utpå 1990-tallet. Men i 1982 kom det to etterfølgere, 80186 og 80286 (286). Den førstnevnte ble stort sett brukt som mikrokontrollere med eksternt minne. 286 ble derimot brukt i mange PC-er. 

Den opprinnelige utgaven av 286 skal ha bestått av 134 000 transistorer. Den ble opprinnelig klokket til 6 eller 8 MHz, men senere utgaver fra Intel kom opp i 20 MHz. 

286 kunne adressere opptil 16 megabyte med ved hjelp av en 24-bits adressebuss. Men databredden var stadig 16 bit. Dette var dessuten den første x86-prosessoren med en form for minnebeskyttelse, noe som åpnet for minnefunksjonalitet som sideveksling, virtuelt minne og trygg multitasking. 

Etter 286 kom 386, og deretter gikk det slag i slag med 486, samt en rekke generasjoner med Pentium- og Core-utgaver, i tillegg til serverprosessorene og prosessorer for langt mindre enheter. 

Jubileumsmodellen

I forbindelse med jubileet har Intel lansert prosessoren Intel Core i7-8086K, som har en maksimal klokkehastighet på 5 GHz, tusen ganger høyere enn den opprinnelige 8086-prosessoren.

Ytelsesforskjellen er likevel enda større, også for prosesser med bare én tråd. Gjennom årene har det blitt gjort mange effektiviseringsforbedringer i arkitekturen, slik at langt mer blir gjort per klokkesyklus enn tidligere.

Bildet viser den originale Intel 8086-prosessoren fra 1978 ved siden av jubileumsmodellen Intel Core i7-8086K fra i år.
Bildet viser den originale Intel 8086-prosessoren fra 1978 ved siden av jubileumsmodellen Intel Core i7-8086K fra i år. Foto: Intel Corporation

Jubileumsprosessoren er den del av Intels åttende Core-generasjon (Coffee Lake) og er produsert med 14 nanometers prosessteknologi, hvor den minste komponentstørrelsen er 1/2000 av den som ble brukt i 8086-prosessoren. Intel har tilsynelatende ikke oppgitt noe transistortall for denne, men ifølge Tom's Hardware dreier det seg om rundt tre milliarder transistorer.

Den støtter opptil 64 gigabyte med minne.

Kloner

Under hele perioden, helt fra 8086, har Intel hatt konkurrenter med egne x86-kompatible produkter. Mens det i dag stort sett bare er AMD som utfordrer Intel i salget av x86-prosessorer, var det tidligere en lang rekke selskapet som enten tilbydde kloner av Intels prosessorer eller egne, x86-kompatible prosessorer. 

IBM, Texas Instruments, Harris Semiconductor, United Microelectronics Corporation (UMC), SGS Thomson, Siemens, Fujitsu, NEC, OKI, Mitsubishi, Panasonic (Matsushita), Cyrix, Chips and Technologies, VIA Technologies og Transmeta var blant disse.

Marked

Intel er fortsatt den ledende leverandøren av x86-produkter. AMD har vært nede i en lang og dyp bølgedal, men har begynt å finne igjen formen og kan nå gi Intel litt kamp om beinet.  

Med det er stort sett bare innen PC-er og servere at x86-arkitekturen fortsatt dominerer.

I mange andre typer produkter, inkludert smartmobiler, er det prosessorer basert på ARM-arkitekturen som dominerer. Intels forsøk på å få smartmobilleverandører til å bruke x86-prosessorer, har vært lite vellykkede. 

Les også: «Heavy metal» fra både AMD og Intel

Kommentarer (34)

Kommentarer (34)
Til toppen